Die estnische Hauptstadt ist eine echte Perle der Ostsee, die es verdient, in all ihren Aspekten entdeckt zu werden. Viele Menschen kennen Tallinns sowjetische Vergangenheit, aber nur wenige wissen, dass die Geschichte der Stadt bis ins Mittelalter zurückreicht, was glücklicherweise in vielen Teilen der Stadt immer noch präsent und sichtbar ist.

Ein Bummel durch die Straßen der Altstadt ist wie ein Spaziergang mit der Zeitmaschine und man befindet sich mitten im mittelalterlichen Leben Tallinns, zwischen Handwerkerwerkstätten, Kirchen und originalen Steinbauten, die von Zeit und Geschichte nicht beeinflusst wurden.

Tallinn hat nicht nur Geschichtsliebhabern und Nostalgikern, die sich wünschen, in einer anderen Epoche geboren zu sein, sondern auch Naturliebhabern viel zu bieten: Wenige Kilometer von der Stadt entfernt gibt es ein Naturschutzgebiet mit einer einzigartigen und wirklich unerwarteten Flora und Fauna.

Hier sind die Orte, die wir gemeinsam besuchen und entdecken werden, wobei wir eine Reise durch die Geschichte, Kultur, Traditionen und auch die Natur dieser großartigen Stadt unternehmen werden:

Altstadt von Tallinn

Wir beginnen unsere Reise im Herzen von Tallinn, in der Altstadt. Es mag unglaublich erscheinen, aber die Altstadt von Tallinn ist seit dem Mittelalter unverändert geblieben: Die spektakulären Paläste, der Platz, die monumentalen Gebäude und die versteckten Höfe, die Sie sehen werden, sind keine ausgezeichneten Rekonstruktionen, sondern die Originale, die aus Stein gebaut sind und bunte, schräge Dächer haben. Es ist daher nicht überraschend, dass die Altstadt von Tallinn zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört.

Die Altstadt von Tallinn scheint einem alten Märchenbuch entsprungen zu sein, und die Atmosphäre, die man in dieser malerischen Altstadt noch immer atmen kann, ist ebenso magisch und uralt: die Kunsthandwerkerläden, die ihre Produkte verkaufen, der mit dem Markt belebte Platz, alte Lagerhäuser, die als Kunstgalerien genutzt werden, und reizende Cafés unter freiem Himmel, in denen man den Tee trinken und gleichzeitig den Fluss des Alltagslebens in der estnischen Hauptstadt bewundern kann.

Im Nervenzentrum der Altstadt von Tallinn gibt es viel zu sehen, vom Rathaus, auf dessen Platz Feste und Veranstaltungen aller Art gefeiert werden, bis zur alten Apotheke. Lassen Sie uns all diese Sehenswürdigkeiten gemeinsam entdecken.

Rathaus

Wir können nicht umhin, vom alten Rathaus Tallinns auszugehen, sowohl wegen seines Wertes als Rathaus, weil es eines der Symbole der estnischen Hauptstadt ist, als auch weil es ein architektonisch sehr interessantes Gebäude ist.

Das Rathaus wurde zwischen 1402 und 1404 erbaut; es ist vollständig original (mit Ausnahme der Turmspitze, die bei den Bombenangriffen des Zweiten Weltkriegs zerstört und danach wieder aufgebaut wurde) und ist daher das einzige Beispiel eines Rathauses in Europa im baltischen Gotikstil.

Wissen Sie, wer der alte Thomas ist? Er ist der Wächter von Tallinn und schwenkte stolz die Windfahne auf der Spitze des Rathauses. Der Legende nach war Thomas ein junger Bauer, der die Frühlingsspiele der deutsch-baltischen Elite jener Zeit gewann, indem er einen hölzernen Papagei auf einer Stange mit einer flammenden Armbrust traff. Seine soziale Schicht erlaubte es ihm nicht, den etablierten Preis zu erhalten, aber als Belohnung wurde ihm angeboten, sein ganzes Leben lang als Hüter der Stadt zu arbeiten.

Als er im hohen Alter starb, fragten die Kinder, denen er Süßigkeiten und Bonbons gab und die ihn nie wieder sahen, ihre Eltern, was mit ihm geschehen war, und so beschlossen sie, ihm zu Ehren eine Wetterfahne auf der Spitze des Rathauses aufzustellen; sie erzählten ihren Kindern, dass der alte Thomas dort auf dem höchsten Punkt des Rathauses war, um sicherzustellen, dass sie immer brav waren. An der Fassade des Palastes befinden sich noch zwei weitere wichtige Figuren: Es handelt sich um zwei Drachenstatuen, die vom Künstler Daniel Pöppel geschaffen wurden. 

Raeapteek (Ratsapotheke)

Auf der gegenüberliegenden Seite des Rathauses von Tallinn befindet sich das Raeapteek, die städtische Apotheke. Es ist vielleicht die älteste aktive Apotheke Europas (die Aufzeichnungen zeigen, dass sie 1422 unter der Leitung ihres dritten Besitzers stand), und wenn man durch ihre Türen geht, kann man nicht nur die Heilmittel kaufen, die alle Reisenden benötigen, sondern auch ein Stück ihrer Geschichte entdecken: In einem Raum im hinteren Teil befindet sich eine kleine Ausstellung von Medikamenten und medizinischer und pharmazeutischer Ausrüstung aus der Zeit vom 17. bis zum 20. Jahrhundert.

Es ist auch das älteste Unternehmen in Tallinn und seine Geschichte ist eng mit der der Familie Buchard verbunden. Bereits zehn Generationen von Buchard führten Raeapteek mehr als 300 Jahre lang, zwischen 1582 und 1911.

Ein prominentes Mitglied dieser Familie war Johann Burchart V., der das "Glück" hatte, seine Karriere 1710 zu beginnen, als die Epidemie der Schwarzen Pest, die Europa heimgesucht hatte, in Tallinn eintraf; außerdem war er einer der ersten, der die russische Armee mit Medikamenten versorgte, als Tallinn während des Ersten Weltkriegs von den Russen überfallen wurde und 1716 ihr offizieller Arzt wurde. Der gute Name der Familie Buchard wuchs so sehr, dass eines ihrer Mitglieder, Johann Burchard VI, 1725 an das Bett Peters des Großen in St. Petersburg gerufen wurde.

Im Mittelalter waren die von Raeapteek verkauften Medikamente und Heilmittel natürlich ganz anders als wir es heute gewohnt sind: Es war nicht schwer, Mumiensaft (eine Flüssigkeit auf Pulverbasis, die aus den Überresten von Mumien hergestellt wird), verbrannte Bienen, Fledermauspulver, Schlangenhauttrank und Einhornhornpulver für die am schwierigsten zu heilenden Beschwerden zu finden, aber auch Marmeladen, Kekse, Balsamicobonbons, kandierte Früchte, Marzipan und Alkohol.

Die Apotheke verkaufte auch Schreibwaren und andere alltägliche Dinge, wie Schießpulver, Walfett, Wachs, Kerzen und Fackeln, und war das erste Geschäft, das Tabak verkaufte

Raekoja plats (Rathausplatz)

Der Raekoja-Platz ist der Rathausplatz, auf dem Sie all das finden, was wir Ihnen bisher erzählt haben.

Der Raekoja-Platz ist seit jeher der bevorzugte Ort für alle Veranstaltungen der Stadt und ein lebendiger Treffpunkt voller Bars und Restaurants. Hier finden Konzerte und Musikveranstaltungen statt, der Stadtmarkt, der charmante und folkloristische Mittelaltermarkt "Altstadttage" und die "Jöuluturg", ein schöner Weihnachtsmarkt, vielleicht einer der schönsten in Europa dank seiner einzigartigen Atmosphäre, voll mit Ständen, die lokale Spezialitäten und Kunsthandwerk verkaufen. Zur Weihnachtszeit wird der Rathausplatz durch einen riesigen geschmückten Baum bereichert, und der Tradition nach war Tallinn die Stadt, die den "Wettlauf" zwischen den Weihnachtsbäumen auf den Plätzen der wichtigsten Städte Europas begann.

In der Mitte des Platzes kann man einen runden Stein mit einer Windrose bewundern: Dieser markiert die Spitze des Platzes, von der aus man die Spitzen der fünf Türme der Stadt sehen kann.

Schloss Katharinental

Das Schloss Katharinental ist gewissermaßen das Symbol für die Überlegenheit, die Russland nach dem Großen Nordischen Krieg über Estland erlangt hat. Tatsächlich wurde es für Katharina I. nach einem Entwurf des venezianischen Architekten Nicola Michetti erbaut.

Katharina ihrerseits zeigte nie ein besonderes Interesse an diesem Anwesen, so dass der Kadriorg-Palast nicht mehr genutzt wurde, aber der große Saal hat bis heute die Initialen der Kaiserin und die von ihr gewünschten raffinierten Stuckarbeiten behalten.

Heute beherbergt das Gebäude die Sammlung ausländischer Kunst des Estnischen Kunstmuseums, und im umgebenden Park, dessen Entwurf damals dem Gärtner Ilya Surmin anvertraut wurde, befindet sich ein modernes und futuristisches Gebäude, in dem das KUMU-Museum untergebracht ist; die ständige Sammlung des KUMU enthält die gesamte estnische Kunst ab dem 18. Jahrhundert, einschließlich Werken aus der Sowjetzeit und nichtkommunistischer Kunst.

Alexander-Newski-Kathedrale

Apropos Beweise für die russische Macht in Estland: Die Alexander-Newski-Kathedrale auf dem Gipfel des Toompea-Hügels ist zweifellos eine der wichtigsten und beeindruckendsten - und auch aus diesem Grund wird sie von den Bewohnern der Stadt Tallinn, die wiederholt den Abriss der Kathedrale gefordert haben, nicht besonders geliebt.

Es handelt sich um eine orthodoxe Kathedrale von unbestreitbarer Schönheit, deren Modell sich offensichtlich auf die ältesten und wichtigsten Kirchen Moskaus bezieht; sie zeichnet sich durch fünf Zwiebeltürme, Pastellfarben im Inneren mit reichen Mosaiken und eine große Sammlung religiöser Ikonen aus.

In den Glockentürmen der Kathedrale gibt es elf Glocken, die direkt aus St. Petersburg kommen, und die größte von ihnen wiegt 15 Tonnen.

Die Alexander-Newski-Kathedrale ist immer noch in Betrieb, ebenso wie die Glocken, die alle zusammen läuten, um die Gläubigen zur Messe zu rufen. 

Tallinner Dom

Wir bleiben auf dem Hügel von Toompea und besuchen diesmal den Tallinner Dom, die lutherische Kathedrale, die sich den Hügel mit der orthodoxen christlichen Kathedrale teilt, über die wir gerade gesprochen haben. Seine Fassade ist definitiv einfacher, komplett weiß mit nur einem schwarzen Glockenturm und den anderen schrägen Dächern; ursprünglich war sie sogar ganz aus Holz.

Im Inneren der Kathedrale befindet sich eine imposante Orgel, ein wunderbares Artefakt, das 1878 nach dem damaligen romantischen Diktat gebaut, 1914 und schließlich 1998 wieder aufgebaut wurde.

Es gibt auch mehrere Gräber, die vom dreizehnten bis zum achtzehnten Jahrhundert reichen und die die unterschiedlichsten Stile aufweisen: Es gibt Steinsargophage, Gräber mit den Wappen der altdeutschen baltischen Familien und vieles mehr.

Naturschutzgebiet Kõrvemaa

Das Kõrvemaa-Naturschutzgebiet hat ein interessante Geschichte. Er liegt etwa 50 Kilometer östlich von Tallinn und wurde zu Sowjetzeiten auf einer Fläche von 130 Quadratkilometern zum größten Teil von der Armee als militärischer Übungsplatz genutzt. Es war in der Tat der größte militärische Schießstand in ganz Estland.

Als Estland 1991 die Unabhängigkeit erlangte, fand es sich mit diesem riesigen Stück Land völlig leer und unbrauchbar wieder, weil es schon immer ungeeignet war, irgendetwas anzubauen: Der Boden war nährstoffarm, und die ganze Gegend war von Wäldern und Sümpfen beherrscht.

Nachdem man in dieser Region seltene oder gefährdete Arten gefunden hatte, entschied man sich schließlich, sie zu einem Naturschutzgebiet zu machen. Im Kõrvemaa-Naturschutzgebiet können der Braunbär, der Grauwolf und der Eurasische Luchs sowie andere geschützte Vogelarten wie der Schwarzstorch und der Steinadler gesichtet werden.    

Sumpf Kõnnu

Gerade weil das Kõrvemaa-Naturschutzgebiet ein militärisches Gebiet war und daher seit kurzem für die Öffentlichkeit zugänglich ist, ist es eines der besten Dinge, wenn man sich bei einem Besuch in Tallinn auf ein Abenteuer begibt und es persönlich auf einer geführten Exkursion besucht.

Die Kõnnu-Sümpfe sind eine der Hauptattraktionen des Kõrvemaa-Naturschutzgebiets. Die Sumpfgebiete wechseln sich mit einer dichten niedrigen Vegetation mit endogenen Kiefern ab, und diese Abfolge von Wasser, Pflanzen und Torfmooren schafft eine sehr beeindruckende und sehr ungewöhnliche Landschaft

Die Abenteuerlustigeren können sogar die Sümpfe durchqueren - bewaffnet mit Schuhen, die sich für kilometerlange Spaziergänge auf dem weichen und rutschigen Boden des Moores eignen - um einen Wachturm aus der Sowjetzeit zu erreichen und die ganze Umgebung des Reservats von oben zu bewundern. Eine wirklich einzigartige Erfahrung.

Seen im Kõrvemaa Naturschutzgebiet

Wir sagten, dass die Kõnnu-Sümpfe zu den Hauptattraktionen des Kõrvemaa-Naturschutzgebiets gehören. Nun, eine weitere der interessantesten Attraktionen des Reservats sind zweifellos die Seen

Die Seen sind in diesem Fall natürliche, von Grün umgebene Seen, die diese Merkmale mit einer wirklich spektakulären Seenlandschaft verbinden. Das Abenteuer an ihren Ufern ist nicht so extrem wie die Durchquerung der Sümpfe (es gibt tatsächlich hölzerne Wege, die zu den Seen führen), und was Sie bei Ihrer Ankunft vorfinden werden, wird sich wirklich lohnen.

Die Seen sind auch ein großartiger Ort, um während der Wanderung eine Pause zu machen und ein Picknick zu machen. Der See Pikkjärv beispielsweise, der östlichste von allen, hat eine Fläche von fünf Hektar, ist von einem Mischwald aus Kiefern und Fichten umgeben, sein nordöstliches Ufer ist sandig und zum Schwimmen geeignet.

Vene-Straße und Pikk tänav

Nach so viel Natur, kehren wir in die malerische Altstadt von Tallinn zurück. Es gibt zwei Hauptstraßen, Vene und Pikk Tanäv, durch die man gehen kann, wenn man wirklich in das Herz der Geschichte dieser Stadt gelangen möchte.

Vene ist die Straße, in der sich früher russische Händler trafen, um ihre Geschäfte abzuwickeln, und heute ist es vielleicht die Straße von Tallinn, die mehr als jede andere die Schönheit der für die Stadt typischen mittelalterlichen Architektur in ihrer ganzen Pracht zeigt. Die Apotheose von all dem wird sicherlich durch die Passage der Heiligen Katharina repräsentiert, eine kleine, vollständig aus Stein gebaute Straße, die durch originale Strebepfeiler gekennzeichnet ist, die Gebäude aus dem 15 Jahrhundert tragen.

War Vene einst der Handelsplatz der russischen Händler, so ist die Straße heute voller Werkstätten und Handwerkslabors, in denen Glas, Keramik, Schmuck und Stoffe nach traditionellen Methoden verarbeitet werden.

Entlang der Straße Vene befindet sich auch das Linnamu-Museum, Tallinns Stadtmuseum, das eine echte Entdeckung für all jene sein wird, die die Geschichte der typischen Handwerkstraditionen der estnischen Hauptstadt tiefer verstehen wollen.

Pikk Tanäv ist stattdessen die längste Straße der Stadt, die die Altstadt durchquert und den Hügel von Toompea erreicht. Es ist auch eine sehr alte und malerische Straße, was sie neben mehreren wichtigen Denkmälern sensationell bietet, sind die Gebäude, die bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts als Sitz der Zünfte dienten, der Zünfte, die Arbeiter verschiedener Berufe versammelten und vertraten. 

Grande Gilda

Und wenn wir schon von Gilden sprechen: An der Nummer 17 der Pikk Tanäv liegt der Sitz der Großen Gilde. Im Vergleich zu den anderen war diese Zunft die wichtigste - wie auch aus ihrem Namen ganz offensichtlich hervorgeht -, weil sie die wichtigsten Händler der Stadt zusammenbrachte, die eine öffentliche Rolle spielen sollten.

Das Haus der Großen Zunft wurde 1410 erbaut, es ist ein typisches Beispiel hanseatischer Architektur und die wichtigsten Handschläge des Mittelalters fanden in seinen Mauern statt.  Heute beherbergt es das Ajaloomu-Museum, das Museum für estnische Geschichte und Kultur. 

Direkt vor dem Haus der Großen Gilde kann man die Kirche des Heiligen Geistes bewundern, eine lutherische Kirche, die als erste im Land Gottesdienste auf Estnisch feierte.

Die Kirche des Heiligen Geistes zeichnet sich durch einen achteckigen Turm, große gotische Fenster und vor allem durch eine schöne, fein geschnitzte und bemalte Uhr aus, die auf das Ende des 17. Jahrhunderts zurückgeht und ein Werk von Christian Ackermann ist.

Im Inneren der Kirche befindet sich ein schöner Hochaltar, der von Bernt Notke geschnitzt und in Rot und Gold gemalt wurde und die Herabkunft des Heiligen Geistes auf die zwölf Apostel an Pfingsten darstellt. 

Nonnenturm und Kuldjala-Turm

Die Altstadt ist durch mehrere Wachtürme gekennzeichnet, die entlang aller Mauern verlaufen. Besonders hervorzuheben sind der Nonnenturm, einer der Türme in der Unterstadt am Ende der Patkul-Treppe, der perfekt erhalten ist, und der Kuldjala-Turm, der ein hervorragendes Beispiel mittelalterlicher Verteidigungsarchitektur aus dem 14 Jahrhundert darstellt.

Sie können auf die Spitze des Kuldjala-Turms klettern, von dort aus die Altstadt bewundern und sich für ein paar Minuten in das mittelalterliche Leben hineinversetzen.

Niguliste kirik

Die Basilika St. Nikolaus in der Altstadt ist eine Hommage an einen der ältesten und faszinierendsten Heiligen, den heiligen Nikolaus von Bari, den Schutzpatron der Seeleute, und ist tatsächlich eine der ältesten Kirchen in Tallinn.

Aus Kalkstein gebaut, ist es heute kein Ort der Anbetung mehr, aber deshalb nicht weniger interessant: Die Kirche beherbergt ein unübersehbares Museum für sakrale Kunst, das mit wichtigen Stücken für die Religions- und Kunstgeschichte gefüllt ist. Dazu gehören zum Beispiel das Altarbild aus dem 15. Jahrhundert, das das Leben des Heiligen Nikolaus und die Heldengeschichte des Heiligen Georg mit dem Drachen darstellt, sowie ein sieben Meter langes Fragment (etwa 30 Meter des Originals) von Bernt Notkes Meisterwerk "Danza Macabra". Dieses berühmte Fresko stellt eine Reihe von Skeletten dar, die zusammen mit dem Papst, dem Kaiser, dem König - nicht weniger - und einer Adligen zur Musik eines Dudelsacks tanzen und so das bekannte "memento mori" darstellen. 

Mittelalterliche Burg

Die mittelalterliche Burg von Tallinn dominiert die Stadt von der Spitze des Hügels von Toompea aus. Ursprünglich war sie aus Holz gebaut, und es wird vermutet, dass die estnische Hauptstadt ihren Namen von dieser Burg erhielt: Man sagt, dass sie 1219 von den Dänen besetzt wurde, die die Esten während der Schlacht von Lyndanisse (die in der Nähe der Burg stattfand) besiegten; zu diesem Zeitpunkt beschlossen die Dänen, das gesamte Gebiet mit dem lateinischen Wort Castrum Danorum, "die dänische Burg", umzubenennen, was auf Estnisch später mit Taani (n) linna, also dem uns allen bekannten "Tallinn", übersetzt wurde.

Heute ist das Schloss zum größten Teil wieder aufgebaut und beherbergt das estnische Parlament.

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