Sonne, Meer, mediterrane Atmosphäre und gutes Essen: Sizilien gehört zu den schönsten Orten in Italien, um dieses entspannte Ferienprogramm zu gestalten. Das kulturelle Erbe der Region untergräbt die schönsten Strände Siziliens und erinnert an eine mythische Vergangenheit. Majestätische Tempel und barocke Architektur bevölkern eine der schönsten Inseln Italiens, umgeben von verwunschenen Archipelen, deren Szenerie sich für immer in die Erinnerung einprägt. Dem Ruf der berühmtesten italienischen Strände folgend, werden Sie auf eine endlose Reihe von kulturellen und naturalistischen Attraktionen stoßen.  Welche Sehenswürdigkeiten gibt es? Hier sind die 20 schönsten Dinge, die es in Sizilien zu sehen gibt, vielleicht in Begleitung von Costa Crociere: 

Catania

Auf dem Lavastein des Ätna erbaut, kann sich Catania einer tausendjährigen Geschichte und einer bezaubernden Altstadt rühmen. Sie wird von der Via Etnea durchquert, die mit ihren Barockbauten und Kirchen landschaftlich reizvoll ist. Heute ist die Hauptstraße Catanias eine Einkaufsstraße und beherbergt auch die prächtige Stiftskirche - die Basilika Maria Santissima dell'Elemosina -, eines der Symbole der Stadt. Wenn man an ihr entlang geht, erreicht man den Domplatz, eine Konzentration von Denkmälern wie den Palazzo degli Elefanti und die Kathedrale Sant'Agata mit ihrer majestätischen Fassade. Nicht verpassen sollte man einen Spaziergang entlang der Via dei Crociferi, die voller Meisterwerke des katalanischen Barocks ist. Nach dem Rundgang durch die historischen Gebäude ist ein Stopp in der Pescheria, dem Markt von Catania, ein Muss: ein lebendiger Querschnitt des Alltagslebens mit einer farbenfrohen Atmosphäre.

Ein paar Kilometer entfernt liegt der Strand La Plaia, wo man sich am feinen Strand mit dem Riesen Ätna im Hintergrund entspannen kann. 

Palermo

Die tausendjährige Geschichte Palermos spiegelt sich in seinem künstlerischen Erbe wider, das von außergewöhnlichem Reichtum ist. Das historische Zentrum ist eine Schatzkammer der Wunder, die von alten Kirchen, Villen und Adelspalästen gebildet wird und sich durch eine verführerische Verflechtung von Stilen und Architektur auszeichnet. Auf dem Rundgang dürfen auch die Monumente des Weltkulturerbes nicht fehlen, wie die Kirche San Giovanni degli Eremiti, die mit einem Grundriss in Form eines lateinischen Kreuzes errichtet und durch den eleganten Kreuzgang und die berühmten roten Kuppeln verschönert wurde. Letzteres ist ein Merkmal, das mit der Kirche San Cataldo geteilt wird, eine der ikonischsten Sehenswürdigkeiten Palermos. Sie werden sogar vor dem Königspalast mit der erstaunlichen, mit Mosaiken übersäten Pfalzkapelle erstaunt sein. Wenn Sie sich das "Paradies auf Erden" vorstellen wollen - den Jannat al-ard, genauer gesagt "Jagdpark" oder "Garten der Genüsse" - können Sie den Zisa-Palast besuchen, die Sommerresidenz der Könige, die von Gärten umgeben ist, die von alten orientalischen Vorfahren zeugen. Die Liste ließe sich beliebig fortsetzen, aber am besten ist es, diese Schätze persönlich zu entdecken, nicht zu vergessen die Kathedrale und die Martoranakirche. Und um sich nach diesem Kulturprogram etwas zu entspannen, sollten Sie auch die schönsten Strände Palermos nicht vergessen! 

Äolischen Inseln

Die Äolischen Inseln oder Liparischen Inseln werden auch als die "sieben Perlen des Mittelmeers" bezeichnet: Die Definition ist zwar suggestiv, fasst aber nur teilweise den Charme des Archipels zusammen, der dem Mythos zufolge die Heimat des Windgottes Äolus war. Vor Milazzo, an der Nordostküste Siziliens gelegen, bilden die Inseln ein vulkanisches System, das auch eine Reihe großer Unterwasserberge umfasst: Insbesondere der Marsili gehört zu den größten Europas. Dieser versunkene Riese ist versteckt, aber immer noch aktiv, ebenso wie die sichtbaren Vulkane Stromboli und Vulcano. Die beiden Inseln sind bekannt für die "Sciara del Fuoco" - auf die sich die glühende Schlacke ergießt, ein atemberaubendes Spektakel vom Boot aus - und für den schwefelhaltigen Schlamm des Strandes von Porto Levante.

Salina, der Schauplatz des Films "Der Postmann", ist eine grüne Insel, die von herrlichen Naturpfaden durchzogen ist, berühmt für ihre Kapern und die wertvollen Weinberge, aus denen der Malvasia hergestellt wird. Lipari bietet unvergessliche Ausblicke und wilde Strände, die mit dem Roller oder auf versteckten Pfaden erkundet werden können: Die von der Rocca beherrschte Insel beherbergt das Archäologische Regionalmuseum der Äolischen Region, in dem Sie die Atmosphäre einer mythischen Vergangenheit wieder erleben können. Sehr gepflegt und exklusiv, ist Panarea eine lebendige Postkarte und die perfekte Kulisse für ein Bad der Weltlichkeit. Die kleinen Alicudi und Filicudi ihrerseits bewahren sorgsam Räume unberührter Natur und die Stille anderer Zeiten.

Trapani

Von oben betrachtet ähnelt Trapani wegen seiner geschwungenen Form einer Sense: Dem Mythos zufolge wäre sie den Händen eines Gottes entwischt, vielleicht der Göttin Ceres, die sich am Fuße des Meeres niedergelassen hat. Die Stadt wird oft als Durchgangsstation für die Schönheiten der Umgebung - die Ägadischen Inseln, Erice, San Vito Lo Capo - betrachtet und ist auf jeden Fall einen Halt wert. Die Spaziergänge in der Altstadt schlängeln sich durch eine Vielzahl von Kirchen, Brunnen und geschichtsträchtigen Palästen: wie der der Giudecca, im jüdischen Viertel, unverkennbar durch seine rustikale Abdeckung. Auch die militärischen Befestigungsanlagen, die den Hafen überblicken, wie der Turm von Ligny und das Schloss della Colombaia, fallen ins Auge. Versäumen Sie nicht einen Halt in den Salinen von Trapani, Teil eines Naturschutzgebietes, wo Sie zwischen Mühlen und Dünen aus "weißem Gold" spazieren gehen können, vielleicht bei Sonnenuntergang.

Messina

Messina, das Tor zu Sizilien, war die Hauptstadt des Königreichs und erreichte unter der Herrschaft der Schwaben, der Anjou und der Aragonier seine höchste Blütezeit. Ein großer Teil des künstlerischen Erbes wurde von Erdbeben, Bränden und Bomben weggefegt: Die Stadt wurde massiv wieder aufgebaut, hat aber immer noch wertvolle Spuren ihrer blühenden Vergangenheit bewahrt. Abgesehen von ihrem modernen Erscheinungsbild hält die Stadt viele Überraschungen bereit. In Messina kann man zunächst einige der schönsten Kirchen Siziliens bewundern: den Dom mit seiner kunstvollen astronomischen Uhr und die Kirche Santissima Annunziata dei Catalani. Bei einem Spaziergang zwischen monumentalen Brunnen und Jugendstilarchitektur erreicht man das Regionalmuseum von Messina, wo man wichtige Werke bewundern kann, unter anderem von Caravaggio und Antonello da Messina.

Normannenpalast (Palermo)

Zu den meistbesuchten Denkmälern Siziliens zählt der Palazzo dei Normanni, der Normannenpalast der auch Palazzo Reale, also Königlicher Palast genannt wird und Teil der von der UNESCO geschützten arabisch-normannischen Fundstätte von Palermo ist. Die königliche Residenz - die älteste in Europa - beherbergt heute die Regionalversammlung. Der Palast wurde auf den Überresten der alten phönizisch-punischen Siedlungen errichtet, die noch heute im Untergeschoss zu sehen sind und die den ursprünglichen Kern der Paläopolis bildeten: gegenüber der Neapolis, in der die Kathedrale von Palermo steht. Er wurde während der arabischen Herrschaft erbaut und zur Zeit der Normannen in einen prächtigen Königspalast verwandelt - den kaiserlichen Sitz unter Friedrich II -, der später zur Residenz der spanischen Vizekönige wurde. Zu seinen Schätzen gehört der Saal von König Roger, der mit Mosaiken verziert ist, die in allegorischer Form die normannische Macht durch die Darstellung höfischer Szenen und Jagdexpeditionen feiern.

Palastkapelle (Palermo)

Als Juwel des Komplexes des Palazzo dei Normanni wurde die Cappella Palatina („Palastkapelle“) vom Normannenkönig Roger II. als Privatkapelle für die königliche Familie errichtet. Das Denkmal fällt durch den Reichtum seiner Dekoration auf: Guy de Maupassant war so fasziniert davon, dass er es als die schönste Kirche der Welt bezeichnete. Die drei Schiffe werden von Granit- und Marmorsäulen eingefasst, in einer harmonischen Verschmelzung von architektonischen Elementen und figurativen Künsten. Der verzierte Fußboden, die Holzdecke und die byzantinischen Mosaiken - mit Christus Pantokrator, der die Szene beherrscht - sind ein unvergesslicher Anblick.

Kapuzinergruft (Palermo)

Das Untergeschoss des Kapuzinerklosters in Palermo beherbergt einen sehr ungewöhnlichen Ort: einen großen Friedhof im gotischen Stil, auf dem Tausende mumifizierter Leichen aufbewahrt werden. Getauft die Katakomben der Kapuziner, bietet sie eine makabre, aber gleichzeitig auch große historische Bedeutung. Entlang der Tuffstein-Galerien sind die Leichen von Bürgern unterschiedlicher sozialer Herkunft in historischer Kleidung ausgestellt. Zu den bekanntesten gehören die Leichen von Brüdern und Adligen in bestickter Kleidung. Die Katakomben der Kapuziner sind auch die Ruhestätte der "schlafenden Schönheit von Palermo", die Mumie von Rosalia, ein zweijähriges Mädchen das 1920 an der Spanischen Grippe starb, dessen Überreste unvergleichlich gut erhalten blieben.

Archäologisches Museum der Äolischen Inseln

Die Burg von Lipari, die auf einem felsigen Bergrücken über dem Meer thront, beherbergt eine der wichtigsten historischen Attraktionen der Äolischen Inseln, das Regionalmuseum Luigi Bernabò Brea, das nach dem großen sizilianischen Archäologen benannt ist. Seine Sammlung von Funden von unschätzbarem historischen Wert zeugt von der Vielfalt der Kulturen und Herrschaften, die sich auf dem Archipel abgespielt haben. Neben der prähistorischen Abteilung, die sich im Bischofspalast befindet, beherbergt das Museum die klassische Abteilung und den epigraphischen Pavillon mit Gedenksteinen aus der griechisch-römischen Nekropole von Lipari. Zu den wichtigsten Funden gehört der Becher von Filo Braccio, eines der ältesten Beispiele für die Darstellung der Bronzezeit. Die Sammlung wird durch eine vulkanologische und paläontologische Abteilung ergänzt. Das Museum bietet einen eindrucksvollen Blick auf den Garten der Mauern und ist auch wegen der Schönheit des Ortes einen Besuch wert.

Panarea

Die Insel Panarea ist für ihre Abendunterhaltung bekannt, aber es gibt mehr als nur Glamour. Die älteste der Äolischen Inseln bildet zusammen mit den umliegenden Inselchen einen Mikroarchipel und ein Naturschutzgebiet von einzigartiger Schönheit. Es ist eine privilegierte Umgebung zum Schnorcheln, aber auch für fantastische Ausflüge: Bootstouren zwischen den Inseln, Trekking zum Gipfel und Spaziergänge durch üppige Gärten. Das Zentrum von Panarea besteht aus einem Labyrinth von engen Gassen, die von weißen, von Bougainvillea überquellenden Häusern eingerahmt werden. Die Insel der VIPs ist berühmt für ihre Weltlichkeit, ihre exklusiven Unterhaltungsmöglichkeiten und ihre Strände: Zu den beliebtesten gehört die Cala Junco, ein herrliches Naturschwimmbad in einem felsigen Amphitheater, das in der Nähe des Zentrums liegt und bequem zu erreichen ist. Sehr speziell auch Cala dei Zimmari, ein Strand, der mit Sand bedeckt ist, der zu einer roten Farbe tendiert. Panarea war seit der Antike bewohnt, wie das prähistorische Dorf Capo Milazzese beweist.

Das mittelalterliche Dorf Erice

Das mittelalterliche Dorf Erice liegt auf dem Gipfel des gleichnamigen Berges und wird von der Venusburg, einer normannischen Festung, die auf den Ruinen eines antiken Tempels errichtet wurde, dominiert. Nicht weit von Trapani entfernt, verdankt dieses sizilianische Juwel seinen Charme der Verflechtung von gepflasterten Straßen, die von mittelalterlichen Bögen, verzierten Höfen und historischen Gebäuden geprägt sind. Die "Stadt der hundert Kirchen" beherbergt eine Fülle von religiösen Gebäuden und Klöstern: aber auch Handwerks- und Konditoreibetriebe, in denen man die lokalen Köstlichkeiten probieren kann. Beeindruckend sind die Überreste der zyklopischen Mauern, die vom geheimnisvollen elymischen Volk errichtet und von den Punikern verstärkt wurden. Zu den Symbolen von Erice gehören die mittelalterlichen Türme des Balio, die an das Schloss angrenzen: militärische Vorposten der Zitadelle, sie waren der Sitz des Gouverneurs - der "bajulo", in der Tat - und sind noch immer von einem prächtigen Garten mit jahrhundertealtem Buchsbaum umgeben. Von hier aus kann man ein unvergessliches Panorama bewundern, das auch die Ägadischen Inseln umfasst. 

Dom von Messina

Mit Blick auf den gleichnamigen Platz enthüllt die Kathedrale von Messina, wenn man ihr näher kommt, eine Vielzahl von Details und Hinweisen, die helfen, ihre lange Geschichte zurückzuverfolgen. Ein antiker Tempel, der von den Normannen wieder aufgebaut wurde. Sein unterer Teil ist mit Marmordekorationen und Einlegearbeiten versehen, die ursprünglich die gesamte Fassade bedecken sollten. Die Holzverkleidung der Decke - deren Fragmente im Regionalmuseum von Messina aufbewahrt werden - wurde durch einen Brand zerstört: Im Gegenzug wurde die Kirche durch nachfolgende Restaurierungsarbeiten mit wertvollen Kunstwerken bereichert. Die drei gotischen Portale nehmen die Unterteilung des Innenraums in drei Schiffe vorweg: Neben der Bewunderung der Dekorationen des Innenraums lohnt sich ein Besuch des Schatzes der Kathedrale, wo man auch den prächtigen Manta d'oro bewundern kann. Im Glockenturm befindet sich die berühmte astronomische Uhr mit dem Mondkalender, dem ewigen Kalender und dem Tierkreis.

Kirche Santissima Annunziata dei Catalani (Messina)

Die Kirche der Santissima Annunziata dei Catalani, eine herrliche Verschmelzung byzantinischer, normannischer und arabischer Stile, ist eines der meistbesuchten Gebäude in Messina. Sie ist erdbeben- und bombensicher und zeigt im Detail die Leiden der Stadt auf: Sie liegt in der Tat auf einer niedrigeren Höhe als die Höhe der Straßenoberfläche, als die Trümmer in die Stadt eindrangen. Ursprünglich auf einem alten heidnischen Tempel erbaut, hat sie zwar ihr Erbe an Kunstwerken, nicht aber ihren architektonischen Charme verloren. Insbesondere der apsidale Teil der Kirche wird von einer Kuppel mit einer mit Blendbögen und Säulen markierten Trommel überragt. Die Konstruktionsdetails und -geometrien lassen vielfältige Einflüsse erkennen und machen es zu einem großartigen Beispiel für architektonischen Eklektizismus.

Archäologischer Park von Segesta

Nach Thukydides' Darstellung wurde Segesta von trojanischen Flüchtlingen gegründet, die in Sizilien landeten. Sie hatte sicherlich eine bewegte Geschichte: Sie musste sich gegen Selinunte stellen, die karthagische Unterdrückung und, nachdem sie sich mit Rom verbündet hatte, die endgültige Zerstörung durch die Vandalen erleiden. Die Erinnerung an die antike Stadt lebt in dem archäologischen Park von Segesta weiter, wo die Spuren der Agora aus der griechisch-römischen Zeit und der berühmte dorische Tempel, der in ein Meer von Hügeln getaucht ist, erhalten geblieben sind: eine spektakuläre Kulisse. Auch die Zuschauer des Theaters, das in erhöhter Lage auf dem Berg Barbaro erbaut wurde, konnten ein fabelhaftes Panorama genießen: Wer es genießen möchte, kann zu Fuß oder mit dem bequemeren Pendelverkehr dorthin gelangen. Der Park von Segesta ist ein magischer Ort, der nicht nur Liebhaber der Archäologie fasziniert. 

Kathedrale San Lorenzo Martire (Trapani)

Das historische Zentrum von Trapani ist voller faszinierender Kirchen: Die Hauptrolle spielt die Kathedrale San Lorenzo, die sich entlang des Corso Vittorio Emanuele im alten Palazzo-Viertel befindet. Der Eingang ist szenografisch gestaltet, mit einer Kolonnade, die von drei Rundbögen unterbrochen wird: Die Fassade im Barockstil ist im oberen Teil durch die kurvenförmige Tendenz gekennzeichnet, die zum theatralischen Effekt beiträgt, während der Glockenturm durch die mit farbigen Majolika bedeckte Spitze hervorsticht. Wenn man den Eingang der Kirche überquert, wird man von einem sehr realistisch aussehenden Alabasterkruzifix und einer interessanten Sammlung von Gemälden, Fresken und Stuckaturen begrüßt: Der Rahmen ist sehr anregend für einen Moment der Meditation oder eine kulturelle Pause. 

Der Ätna

Der Ätna, auch "der Berg" genannt, löst bei den Menschen, die an seinen Hängen leben, eine Art ehrfürchtige Angst aus: ein Gefühl, das auch Besucher von Catania oder diejenigen, die ihn von weitem bewundern, während ihrer Reise nach Sizilien erfasst. Mit seinen 3.300 Metern ist er der höchste aktive Vulkan Europas und beherrscht die Landschaft. Nicht jeder begnügt sich damit, die ihn von unten zu betrachten: Der Ausflug in die Höhe ist eine Möglichkeit, die man in Betracht ziehen kann, aber selbst für die Erfahrensten ist das richtige Maß an Vorsicht geboten. Als Alternative gibt es die Circumetnea-Bahn, die den Vulkan umfährt: ideal, um seine Landschaften in Ruhe zu genießen. 

Palazzo degli Elefanti (Catania)

Der Palazzo degli Elefanti ("Palast der Elefanten") bereichert den Rahmen des Domplatzes in Catania mit seiner Synthese aus barockem Stil und klassischer Strenge: ein gelungenes Gleichgewicht, das das erste Stockwerk mit rustikalen Pilastern und das obere Stockwerk mit flachen, schlanken Pilastern umfasst. Im Jahr 1944 wurde das Gebäude durch einen Brand im Zusammenhang mit den Volksunruhen beschädigt, bei dem wichtige Relikte und historische Archive verloren gingen. Im Inneren des Palazzo degli Elefanti, dem heutigen Rathaus, kann man die große Treppe, den mit einem Säulengang versehenen Hof und zwei Kutschen aus dem 18. Jahrhundert bewundern: auf einer davon wird der Bürgermeister während der Feierlichkeiten zu Ehren von Sant'Agata befördert. 

Cefalù

Cefalù, eines der schönsten Dörfer Italiens, liegt etwa fünfzig Kilometer von Palermo entfernt und bietet malerische Ausblicke, mit dem malerischen Hafen und der Altstadt am Fuße der Festung. Das Fischerdorf entwickelt sich um den Dom herum, dessen Erscheinungsbild an eine Festung mit imposanten Türmen und Zinnen erinnert. Von Roger II. erbaut, ist sie zusammen mit der Kathedrale von Monreale und den Denkmälern der sizilianischen Hauptstadt Teil der UNESCO-Stätte Palermo Arab-Norman. Im Inneren leuchten die byzantinischen Mosaiken und der Christus-Pantokrator, der aus Tausenden von farbigen Kacheln auf einem perforierten Hintergrund besteht. Das von den Mauern umschlossene historische Zentrum bewahrt wertvolle Kirchen und Denkmäler, darunter das alte mittelalterliche Waschhaus, in dem einst die Wäschetanks zum Wäschewaschen standen. Der Blick auf den alten Hafen ist unvergesslich: Wenn man zur Rocca hinaufsteigt, öffnet sich das Panorama auf 360° über die Stadt und das türkisfarbene Wasser. Cefalù, auch bekannt als die Perle der Madonien, ist die Heimat romantischer Spaziergänge - vielleicht mit einem Halt in einem Restaurant mit Blick auf das Meer - und fabelhafter Strände, ideal für Surf- und Windsurfliebhaber.

Ägadische Inseln

Für diejenigen, die Schnorcheln und Tauchen lieben, ist das Meeresschutzgebiet der Ägadischen Inseln eine Art Fata Morgana. Vor der Küste Trapanis gelegen, sind sie von unglaublich klarem Wasser und unberührtem Meeresboden umgeben: ein Wunder, das selbst den anspruchsvollsten Reisenden verzaubert. Zusätzlich zu den drei Hauptinseln Favignana, Levanzo und Marettimo umfasst der Archipel eine Reihe von Felsen und Inselchen, die in kobaltblaues Wasser getaucht sind. Favignana ist berühmt für seine Thunfischnetze und bietet eine Vielzahl komfortabler Strände - einer davon ist Cala Rossa - und unvergessliche Aussichten: Verpassen Sie nicht den Besuch der Tuffsteinbrüche und unterirdischen Gärten. Levanto, klein und von einer Handvoll Häuser besiedelt, ist ein Ort der Ruhe; Marettimo, das abgelegenste, bietet eine intakte Schönheit und spektakuläre Meereshöhlen.

Naturreservat Monte Cofano

Zu den naturwissenschaftlichen Schätzen der Trapani-Küste gehört das Naturreservat Monte Cofano, das nur wenige Kilometer von San Vito Lo Capo entfernt liegt. Er kann mit dem Mountainbike oder zu Fuß besichtigt werden - wobei man ein paar Stunden zur Verfügung hat - bietet bezaubernde Aussichten und ist zusammen mit dem Zingaro-Reservat ein Muss für Naturliebhaber. Rund um das Vorgebirge gibt es markierte Wege, die sich ihren Weg zwischen Zwergpalmen, Euphorbien und endemischen Arten der felsigen Umgebung bahnen. Man kann in Stille gehen und die Kalksteinspitzen und das Meer am Horizont bewundern, auf dem sich winzige Buchten öffnen. Der Aufstieg zum Gipfel ist abenteuerlich und nur den Erfahrensten zu empfehlen. 

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Eine Reise nach Sizilien ist viel mehr als ein Urlaub am Meer: Es ist ein Abenteuer zwischen den Geheimnissen der Geschichte, den Wundern der Kunst und einer atemberaubenden Naturlandschaft. Eine unvergessliche Erfahrung auch aus gastronomischer Sicht: schnell verliebt man sich in die sizilianische Küche mit ihren intensiven Aromen. Machen Sie sich mit Costa Kreuzfahrten auf den Weg und genießen Sie einen süßen Urlaub im Mittelmeer, zwischen Stränden und verzauberten Inseln, die Ihr Herz erobern werden.

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