Sankt Petersburg ist eine der schönsten Städte der Welt, und der Charme, der von seiner großen Geschichte ausgeht, ist unerschöpflich. Was Ihnen sofort auffällt, wenn Sie St. Petersburg besuchen, ist seine Architektur: komplex, aufwendig, entschieden übertrieben, und doch ausgesprochen elegant. Gerade in diesen fein verzierten Gebäuden und ihren Straßen sind einige der wichtigsten Kapitel der Menschheitsgeschichte geschrieben worden.

Sankt Petersburg ist auch die Stadt, die mehr als jede andere die Erinnerung daran wach hält, wie die Große Mutter Russland vor der Revolution und der Verfassung der Sowjetunion war, und es ist die Stadt, die den Glanz, die Pracht des kaiserlichen Russlands repräsentiert, die zu dem uns allen bekannten Epilog geführt hat.

St. Petersburg ist zweifellos auch die Stadt der Kunst: Das Eremitage-Museum ist eines der wichtigsten Museen der Welt und seine erstaunliche Sammlung ist eine der reichsten, die eine Museumseinrichtung vorweisen kann; St. Petersburg ist auch die Stadt der Kultur und Literatur, die Stadt, in der einige der schönsten Romane des 19. Jahrhunderts angesiedelt sind, und aus diesem Grund ist es einfach, literarische Reiserouten zu skizzieren, durch die man die Schritte der Figuren von Tolstoi, Puschkin, Gogol und Dostojewski oder sogar die derselben Autoren verfolgen kann.

Ein Besuch in St. Petersburg ist ein wirklich einzigartiges und unvergessliches Erlebnis, das die Augen und den Geist derer, die das Privileg haben, durch die Straßen von St. Petersburg zu schlendern, mit Schönheit erfüllen kann. Hier sind die Orte, die wir gemeinsam besuchen und entdecken werden, wobei wir eine Reise durch die Geschichte, Kultur und Traditionen dieser großartigen Stadt unternehmen werden.

Königlichen Säle im Winterpalast

Beginnen wir mit einem der Symbole von St. Petersburg, dem Winterpalast.

Schon von seiner wassergrünen Fassade mit seinen weißen Säulen und goldenen Stuckarbeiten her ikonisch, wurde der Winterpalast von Peter dem Großen erbaut und muss die Repräsentation der Macht des russischen Reiches gewesen sein, denn von diesem Palast aus regierte der Zar nicht weniger als ein Sechstel der Länder, die aus der ganzen Welt hervorgingen.

Angesichts seiner Größe und der Tatsache, dass er während der russischen Revolution als Symbol für die Unterdrückung des absolutistischen Zarenregimes angesehen wurde, können wir sagen, dass Peter der Große seine Absicht definitiv durchgesetzt hat.

Der Winterpalast war von 1732 bis 1917 die offizielle Residenz der Zaren, und seine monumentale Struktur wurde von mehreren Architekten entworfen, von denen der berühmteste Bartolomeo Rastrelli war, und seine Innenräume sind ebenso spektakulär und monumental wie seine Fassade.

Die Räume des Winterpalastes sind nicht nur Kunstwerke, die man an sich sehen kann, sondern auch etwa 350 und enthalten drei Millionen Kunstwerke auf einer Fläche von 20 Kilometern. Es ist erstaunlich, wenn man bedenkt, dass dieselben Räume, die wir heute durchqueren, um Artefakte verschiedener Art und Kunstwerke zu bewundern, einst die Zaren persönlich beherbergten, dieselbe mythische und geheimnisvolle Anastasia, die verschwundene Prinzessin.

Und wenn wir schon von Mythen sprechen, da es sich um eine so wichtige Institution handelt, gibt es natürlich mehrere davon. Es heißt, dass mehrere Geister durch die Galerien und Säle des Palastes wandern, vor allem der Geist Peters des Großen, der nachts seine eigene Wachsstatue belebt und die Vorbeigehenden begrüßt.

General Staff Building

In St. Petersburg kommen Paläste, Perspektiven und atemberaubende Aussichten wirklich zur Geltung. Ebenso wie das Generalstabsgebäude. Es handelt sich um ein gigantisches Gebäude mit einem halbkreisförmigen Grundriss, das aus zwei Flügeln besteht, die in der Mitte durch einen dreiteiligen Triumphbogen getrennt sind. Der Bogen wiederum ist mit Statuen der russischen Bildhauer Vasilij Ivanovič, Demut-Malinovskij und Stepan Pimenov geschmückt, die die Siege des russischen Volkes während des Russlandfeldzuges feiern.

Der Palast diente bis 1918, als Moskau zur Hauptstadt wurde, als Sitz der russischen Regierung, aber auch heute noch befindet sich im Westflügel der Militärbezirk Leningrad (der Ostflügel ist Teil des Eremitage-Museums).

Gerade durch den Triumphbogen, der dieses unglaubliche Gebäude charakterisiert, kann man den ersten Blick auf die berühmte Newski-Perspektive bewundern, die Hauptstraße, die ganz St. Petersburg durchquert und die in den "Geschichten von Petersburg" von Nikolaj Vasil'evič Gogol gepriesen wird.

Katharinenpalast, Bernsteinzimmer und Park

Wir bewegen uns momentan von St. Petersburg aus, genauer gesagt nach Puschkin, 25 Kilometer von der alten russischen Hauptstadt entfernt. Der Grund? Besichtigung der prächtigen, imposanten und erhabenen Sommerresidenz der Zaren von Russland, dem Katharinenpalast.

Der Bau dieses Palastes begann 1717 auf Geheiß von Katharina I. - von der er seinen Namen hat -, aber die Arbeiten zur Fertigstellung dauerten lange, und es folgten verschiedene Kaiserinnen und mit ihnen auch verschiedene Architekten und Architekturstile: vom extravaganten Rokoko-Rastrelli, den Elisabeth wünschte, mit seinen 100 Kilo Gold für die Fassade und den unzähligen Statuen und Stuckarbeiten, bis zum palladianischen Stil, den Katharina II. wünschte, die damit das Innere eines ganzen Flügels des Palastes renovieren ließ.

Apropos Innenräume: Der berühmteste und zweifellos beeindruckendste Teil des Palastinneren ist die so genannte Enfilade: Es handelt sich um eine Reihe von Räumen, die hintereinander liegen und miteinander kommunizieren; jeder dieser Räume ist ein Spektakel aus Gemälden, fein verzierten Details, Gold und Farben, und die Reihe gipfelt im Bernsteinzimmer.

Das Bernsteinzimmer ist ein Spektakel, das mit Worten schwer zu beschreiben ist. Wir möchten Ihnen nur sagen, dass es als das achte Weltwunder gilt und seine Wände vollständig mit Gold, Spiegeln und sechs Tonnen Naturbernstein bedeckt sind. Die Bernsteinkammer ist so kostbar, dass sie während des Zweiten Weltkriegs gestohlen und danach wieder aufgebaut wurde. Sie wurde erst 2003 wieder für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht!

Ein weiterer Ort, den man nicht verpassen sollte, sind die Gärten des Schlosses, ein echter Park, der sich durch zwei sehr erkennbare Stile auszeichnet, so dass man sagen kann, dass der Park in zwei Teile gegliedert ist: den alten Garten im klassischen Stil und den neuen Garten im englischen Stil.

Schloss Peterhof und unteren Gärten

Der Peterhof-Palast ist eines der Sieben Wunder Russlands, und das aus gutem Grund: Dieser Komplex von Gärten und Palästen wurde auf Geheiß Peters des Großen zwischen 1714 und 1723 errichtet und diente bis zur Oktoberrevolution als kaiserliche Residenz.

Das Gelände umfasst fünf Paläste, drei Parks und mehrere Springbrunnen. Der Große Palast ist der Hauptpalast des gesamten Komplexes, er ist funkelnd und imposant - wie auch die anderen Paläste, an denen der Architekt Rastrelli mitgewirkt hat - und es ist derjenige, in dem sich die Empfangsräume befinden, wie zum Beispiel der sehr reiche Thronsaal.

Montplaisir und Marly-Palast waren für die Gäste geschaffen, der erste war der Ort, an dem der Zar jeden empfing, der ihn besuchte, während der zweite, der immer als Nebengebäude für Gäste diente, vom Jagdschloss des Königs von Frankreich inspiriert war. 

Dann finden wir den Eremitage-Pavillon, der sich am Finnischen Meerbusen befindet und als privater Speisesaal konzipiert wurde, in dem der Zar mit seinen engsten Freunden essen und sich unterhalten konnte, sowie das Cottage, ein romantisches Anwesen aus dem frühen 19. Jahrhundert, das Zar Nikolaus I. für seine Frau Aleksandra errichtete.

Auch die Gärten verdienen es, erzählt und besucht zu werden. Es gibt drei, und zwar den Oberen Garten, den Unteren Garten und den Aleksandra-Garten. Der erste ist ein sehr gepflegter Park im französischen Stil, voller Springbrunnen und in einem flachen Gebiet gelegen; der Untere Garten ist ebenfalls ein Garten im französischen Stil, in dem man viele wertvolle Springbrunnen bewundern kann, aber hier herrschen die wildesten Gebiete mit echtem Wald vor; der Aleksandra-Garten schließlich ist ein üppiger, hauptsächlich bewaldeter Garten, in dem das romantische neugotische Häuschen steht, über das wir vorhin gesprochen haben.

Der Königliche Palast von Peterhof hat eine Besonderheit: Er ist nicht nur wie alle uns bekannten Paläste und Schlösser auf dem Landweg erreichbar, sondern auch vom Meer aus. Vom Winterpalast aus fahren Tragflügelboote über die Newa und entlang des Finnischen Golfs zum Palast. 

Das Eremitage-Museum

Das Eremitage-Museum ist eines der größten, wichtigsten und berühmtesten Museen der Welt. Diese immense Weltinstitution ist so groß, dass viele Menschen oft über ihre Größe staunen.

Lassen Sie uns also zunächst versuchen, alle Zweifel auszuräumen. Das Eremitage-Museum befindet sich nicht in den Räumen eines einzigen Palastes: Seine Sammlung umfasst fünf Hauptgebäude, nämlich den Winterpalast, die Kleine Eremitage, die von Jean-Baptiste Vallin de la Mothe entworfen wurde, und Jurij Velten, die Große Eremitage (auch als Alte Eremitage bekannt), die von Jurij Velten entworfen wurde, die Neue Eremitage des Architekten Leo von Klenze und das Eremitage-Theater nach einem Entwurf von Giacomo Quarenghi, sowie neben anderen Gebäuden der Generalstabspalast, das Porzellanmuseum, der Menschikow-Palast, die Dauerausstellung im Palast von Strelna und das Depot von Staraja Derevnia.

Eine Studie errechnete, dass es acht Jahre dauern würde, um die gesamte Eremitage-Sammlung zu besichtigen und jedem Werk eine Minute zu widmen, und an diesem Punkt überraschen uns diese Zahlen überhaupt nicht!

Aber wie hat diese immense Sammlung von Kunstwerken begonnen? Katharina die Große war die Gründerin dieses Museums. Sie ließ eine kleine Einsiedelei bauen, in die sie sich zur Beruhigung zurückziehen konnte, und begann, sie mit Kunstwerken zu schmücken, die sie in Europa gekauft hatte. Im Laufe der Jahre wurde ihre Sammlung mit zahlreichen Stücken bereichert - auf Anraten Diderots kaufte sie etwa 2000 Gemälde in Europa - bis zu dem Punkt, dass es unmöglich wurde, sie in einem einzigen Gebäude zu halten.

Die Sammlung der Eremitage besteht heute aus 3 Millionen Werken, darunter die Namen Caravaggio, Paul Cézanne, Leonardo da Vinci, Raffael, Antonio Canova, Edgar Degas, Paul Gauguin, Henri Matisse, Claude Monet, Pablo Picasso, Pierre-Auguste Renoir, Rembrandt, Rubens, Tizian, Vincent van Gogh und Velázquez.

Peter-und-Paul-Festung

St. Petersburg hat seine eigene Festung, die Festung der Heiligen Peter und Paul, die während des Großen Nordischen Krieges strategisch gebaut wurde. Es war Peter der Große selbst, der die ersten Steine zum Bau der Festung legte!

Die Festung befindet sich auf der Insel der Hasen entlang der Newa. Es ist definitiv ein sehr malerischer Ort, aber es ist auch ein Ort voller Geschichte. Während der Zeit des Roten Terrors war die Insel Schauplatz blutiger Massaker, so sehr, dass man annimmt, dass dort sogar Tausende von Leichen aus dieser tragischen Zeit begraben sind.

Apropos Beerdigungen: Viele Mitglieder der Romanow-Familie sind in der Festung der Heiligen Peter und Paul, genauer gesagt in der Kathedrale der Heiligen Peter und Paul, begraben. Eine merkwürdige Tatsache in dieser Hinsicht betrifft die Bestattung von Zar Nikolaus II. und seiner Familie: Die Leichen wurden erst 1998, also gut achtzig Jahre nach ihrem Tod, transportiert und in der Kathedrale beigesetzt.

Die Kathedrale der Heiligen Peter und Paul ist für die Stadt St. Petersburg sehr wichtig: Ihr goldener, etwa 120 Meter hoher Turm ist ein charakteristisches Element der Stadtsilhouette, und der Engel auf ihrer Spitze, der ein Kreuz hält, ist eines ihrer berühmtesten und wichtigsten Symbole. Eine weitere merkwürdige Tatsache betrifft genau diesen Engel: 1997 fanden die Restauratoren in den Falten des Kleides der Statue einen Zettel, der von denen hinterlassen worden war, die den Engel etwa vierzig Jahre zuvor restauriert hatten, und die sich für die ungenaue Arbeit entschuldigten.

Die Kirche ist jetzt ein Museum, aber seit 2001 werden wieder einige religiöse Zeremonien gefeiert.

Isaakskathedrale

Wir setzen unseren Rundgang durch St. Petersburg fort, indem wir zu einem der ikonischsten Orte der Stadt fahren, der St. Isaak-Kathedrale. Berühmt für ihre gigantische goldene Kuppel und die 112 roten Marmorsäulen, die ihre Fassade schmücken, ist die St. Isaak-Kathedrale in jedem Teil eine Augenweide.

Die Kathedrale enthält mehr als 400 Skulpturen, zahlreiche Basreliefs, Gemälde und Fresken, und ihr Inneres ist vollständig mit 14 verschiedenen Marmorsorten bedeckt. Darüber hinaus wurden 43 weitere Steinsorten zur Verzierung verwendet, in einigen Fällen sogar Halbedelsteine, wie zum Beispiel der schöne hellgrüne Malachit, der für den Bau der Säulen verwendet wurde. Genau für diese Elemente hat es den Namen "Museum der Mineralogie" verdient!

Wenn wir stattdessen über die Kuppel sprechen, können wir Ihnen sagen, dass es sich um eine der größten Kuppeln der Welt handelt und dass ihre Realisierung eine echte technische Herausforderung war: Es handelt sich in der Tat um eine Art Matrioska, die aus drei verschiedenen, übereinander angeordneten Teilen besteht, deren Zwischenräume mit etwa hunderttausend leeren Terrakotta-Vasen gefüllt sind (eine ideale Lösung in Bezug auf die thermische und akustische Isolierung der Kathedrale).

Die äußere Kuppel besteht aus Metall- und Kupferplatten und verdankt ihre goldene Färbung einem sehr speziellen, aber auch sehr schädlichen Verfahren (etwa 60 Menschen starben an den giftigen Abwässern, die durch die Vergoldung der Kuppel entstanden): Jede Platte wurde mit einer Mischung aus Gold und Quecksilber bedeckt und dann mit offener Flamme erhitzt, bis die Goldschicht auf dem Kupfer fest verankert war. Etwa 100 Kilo Gold wurden für die Vergoldung der gesamten Kuppel verwendet, aber bis zu 400 Kilo wurden für den gesamten Bau der Kathedrale verwendet. 

Auferstehungskirche

Die vielleicht berühmteste und symbolträchtigste Kirche der ganzen Stadt. Der Bau begann 1883 auf Geheiß Alexanders III.: Er befahl, eine Kirche genau an der Stelle zu errichten, an der zwei Jahre zuvor sein Vater Alexander II. durch Bombenexplosionen ermordet wurde, die zwei Kämpfer aus Narodnaja Volja beim Überqueren des Treidelpfades in einer Kutsche auslösten.

Der genaue Ort des Attentats ist nun durch einen sehr kostbaren Altar gekennzeichnet, der mit Topas, Lazurit und anderen schönen Steinen von großem Wert besetzt ist. Aber die ganze Kirche ist an sich schon ein kostbares Juwel. Sie ist praktisch vollständig mit Mosaiken (insgesamt über 7000 Quadratmeter!), bemalter Keramik, Glasmalerei und Emaille in tausend Farben bedeckt; als ob das nicht schon genug wäre, werden den Ornamenten dieser Kirche fünf Kuppeln hinzugefügt, die wiederum mit Edelsteinen übersäht sind.

Die Außenfassade ist ebenso vielfältig. Sie hat nichts mit den neoklassizistischen oder höchstens barocken Kirchen im Rest der Stadt zu tun; der Einfluss der russischen mittelalterlichen Architektur ist deutlich erkennbar und erinnert tatsächlich sehr an die berühmte Basilius-Kathedrale in Moskau.

Dieser kostbare Ort wurde nicht immer so geachtet, wie er es verdient hätte: Während der Belagerung der Stadt wurde er als Lagerhaus für Gemüse, dann als Leichenhalle und am Ende des Krieges, bevor er in seinem heutigen Glanz wiederhergestellt wurde, als Lagerhaus für ein nahe gelegenes Opernhaus genutzt. 

Kasaner Kathedrale

Wir schließen diesen kurzen Rückblick auf die Kirchen von St. Petersburg mit einer letzten, sehr wichtigen Kathedrale ab, die sich von den bisher gesehenen völlig unterscheidet.

Wir sprechen von der Kasaner Kathedrale, die dank ihrer imposanten korinthischen Kolonnade, die 112 Elemente in einem Halbkreis zählt, der als Fassade zum Newski-Prospekt dient, mindestens so ikonisch ist wie die vorherigen.

Vielleicht ist Ihnen dieser monumentale Säulengang mit seiner Kuppel bekannt: Er erinnert in der Tat nicht weniger an den Petersplatz in Rom. Dies mag für die Kathedrale einer orthodoxen Stadt zumindest bizarr erscheinen, aber es ist keineswegs ein Zufall (und auch nicht bizarr): Der Kaiser begann mit dem Bau der Kathedrale von Kasan im Jahr 1801 in der genauen Absicht, seinem Wunsch, die orthodoxe und die katholische Kirche zu vereinen, Substanz zu verleihen, und ignorierte dabei die gegensätzlichen Stimmen, die von der orthodoxen Kirche selbst erhoben wurden, der die Idee, eine Nachbildung eines katholischen Gebäudes in der damaligen Hauptstadt des russischen Reiches zu bauen, nicht gefiel.

Die Kathedrale von Kasan ist der "Madonna von Kasan" gewidmet, einer der am meisten verehrten Madonnen in ganz Russland. 

Mariinski-Theater

Seine minzgrüne, von weißem Stuck eingerahmte Fassade ist unverkennbar und einige der wichtigsten Opern und Ballette der Geschichte wurden auf seiner Bühne uraufgeführt. Es handelt sich um das Mariinski-Theater, das in zaristischen Zeiten das kaiserliche Theater von St. Petersburg war und heute Opern, Ballette und Konzerte der ständigen Kompanie beherbergt.

Wie wir bereits erwähnt haben, gibt es viele Größen der Geschichte, deren Werke zum ersten Mal direkt in seinen Mauern der Öffentlichkeit gezeigt wurden: Vor allem das Mariinsky-Theater rühmt sich mit den Uraufführungen von "Dornröschen", "Der Nussknacker" und "Schwanensee" von Tschaikowsky.

Heute bringt das Mariinski-Theater Opern, Ballette und Konzerte von großem Wert auf die Bühne: In der nächsten Spielzeit stehen beispielsweise "Turandot", "Don Quijote" und "Les Noces" auf dem Programm. Le Sacre du printemps" von Igor Strawinsky.

Alexander-Newski-Kloster und Friedhof

Wir beenden unsere Tour durch das schöne St. Petersburg mit dem Ort, der vielleicht mehr als jeder andere den kulturellen Kern der Stadt darstellt. In dem nach Fürst Aleksander Newski benannten Kloster erhielten die Mitglieder der Romanow-Familie ihre Ausbildung.

Das Newskij-Kloster ist ein Komplex von etwa zehn Gebäuden, von denen das wichtigste die neoklassizistische Dreifaltigkeitskathedrale ist, die vom Architekten Iwan Egorovič Starow erbaut wurde, sowie drei Friedhöfe.

Darüber hinaus sind auf einem der drei Friedhöfe, die dem Newski-Kloster angegliedert sind, einige der prominentesten Persönlichkeiten der Literaturgeschichte begraben, wie Dostojewski, James Antony Quarenghi, Tschaikowsky und Euler.

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