Griechenland ist ein mythischer, schöner Ort, an dem es zahlreiche Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten gibt. Und unter den vielen Dingen, die es in Griechenland und auf den vielen Inseln zu sehen gibt, ist Kreta in vielerlei Hinsicht ohne Zweifel eine der schönsten und faszinierendsten. Es ist die Wiege der alten minoischen Zivilisation, der Ort, an dem sich seit Jahrhunderten so viele Bevölkerungen abwechseln, und der Boden, auf dem so viele Mythen keimen, die sich in das kollektive Gedächtnis eingeprägt haben.

Auch die Natur Kretas ist bemerkenswert: zwischen Schluchten, paradiesischen Stränden, exotischen Landschaften und natürlichen Seen gibt es für alle naturbegeisterten Wanderer eine große Auswahl. Hier sind die Orte Kretas, eine der schönsten Inseln Griechenlands, die wir gemeinsam erkunden werden, zwischen archäologischen Stätten, Stränden und antiken und modernen Dörfern:

Iraklio

Beginnen wir mit der Hauptstadt, der wichtigsten Stadt auf der Insel Kreta. Iraklio ist eine lebhafte Hafenstadt (abgesehen davon, dass es die Stadt ist, in der sich der Flughafen der Insel befindet).

Iraklio ist die perfekte Synthese des modernen Griechenlands: Es ist chaotisch, ungeordnet, bereit, Touristen aus aller Welt zu empfangen, aber gleichzeitig antik und sich seiner glorreichen Vergangenheit zutiefst bewusst. Hier wurde Minoa gegründet und hier entstand die minoische Zivilisation, ohne die unsere Geschichte und die Entwicklung unserer Zivilisation völlig anders verlaufen wäre.

Unter den unregelmäßigen, weißen Häusern, den typischen Geschäften und Souvenirläden für Touristen gibt es viele Orte, die man nicht verpassen sollte und viele Dinge zu sehen: vor allem das Archäologische Museum, die Festung und das Arsenal der Stadt und den berühmten Morosini-Brunnen.

Vergessen wir nicht, dass wir immer noch über die Hauptstadt einer Insel sprechen, daher sind auch die Strände in der Nähe von Iraklio bemerkenswert: insbesondere Hersonissos, Ammoudara und Gouves.

Palast von Knossos und Palast von Phaistos

Wenn wir von der minoischen Zivilisation und Kreta sprechen, sprechen wir natürlich auch über den Palast von Knossos, dessen Überreste nur fünf Kilometer vom Zentrum Iraklion entfernt liegen.

Sie wurde durch Ausgrabungen ans Licht gebracht, die 1900 von dem Archäologen Arthur Evans begonnen wurden, der auf diese Weise einen sehr wichtigen Teil der Geschichte und der Legende entdeckte: Der Palast von Knossos war die Heimat von König Minos, der der Sage nach ein Labyrinth baute, um seinen schrecklichen Stiefsohn, den Minotaurus, einzuschließen, und der dann durch den Mut von Theseus und die List von Ariadne besiegt wurde.

Über den Mythos hinaus verfügt der Palast von Knossos über zahlreiche Fresken, die Spiele mit Stieren darstellen, und der Nebenpalast, der Teil des Gebäudes ist, war so komplex und aufwändig, dass selbst die ältesten Transkriptionen den Namen eines Labyrinths erhalten haben.

Heute können Sie den Palast von Knossos (der teilweise restauriert und wieder aufgebaut wurde) besichtigen und, vielleicht mit Hilfe eines fachkundigen Führers, alles über seine faszinierende Geschichte erfahren, was es zu wissen gibt.

Wir weisen auch auf eine andere interessante archäologische Stätte hin, die weniger bekannt ist als die von Knossos, aber ebenso relevant. Wir sprechen von der archäologischen Stätte Phaistos, die sich im südlichen Teil der Insel befindet und die als Verbindung zu Ägypten diente. 

Kloster Arkadi und venezianische Festung von Rethymno

Wir setzen unsere Entdeckungsreise auf der Insel Kreta mit zwei weiteren Stätten von großem Charme und großer Bedeutung fort, dem Kloster Arkadi und der Festung von Rethymno.

Dies ist nicht nur ein faszinierender und schöner Ort in all seiner zarten Eleganz, sondern auch ein historisch wichtiger Ort: Während des kretischen Aufstandes gegen die Osmanen versteckten sich fast tausend Griechen in diesem Kloster und beschlossen dann, sich selbst in die Luft zu sprengen, anstatt sich dem Feind zu ergeben.

Heute hat die Kirche eine prächtige Fassade aus dem 16. Jahrhundert, die stark von venezianischen und barocken Einflüssen geprägt ist, während der Rest des Klosters noch die Stallungen, das Refektorium und die Zellen, in denen die Mönche lebten, aufweist.

Es gibt auch ein kleines Museum, in dem es einige Zeugnisse der Geschichte der osmanischen Belagerung gibt, wie Bücher, Waffen und Ikonen der kretischen Schule.

Die Festung von Rethymno hingegen befindet sich auf dem Hügel von Paleokastro und wurde im 16. Jahrhundert von den Venezianern erbaut und 1646 von den Osmanen erobert. Heute kann sie besichtigt werden und hat einen unregelmäßigen Grundriss, vier Hauptwälle, das Hauptportal, das heute als Archäologisches Museum von Rethymno dient, und mehrere Gebäude im Inneren, darunter die Moschee von Sultan Ibrahim (ehemals St.-Nikolaus-Kathedrale), das Rektorenhaus und der Ratspalast.

Agios Nikolaos

Wir fahren nach Osten, um Agios Nikolaos zu besuchen, eine weitere der wichtigsten Siedlungen auf Kreta, die sich ebenfalls eines schönen und charmanten Hafens rühmen kann.

Neben den Geschäften mit lokalen Spezialitäten gibt es in Agios Nikolaos auch Museen, die man sich nicht entgehen lassen sollte: Das Archäologische Museum beispielsweise beherbergt Sammlungen minoischer Kunst und der berühmten Göttin des Mirtos, während das Ethnographische Museum der Volkskunst gewidmet ist und man wunderschöne Ikonen byzantinischen Ursprungs bewundern kann.

Wenn Sie in einer typischen Taverne essen möchten, ist der Hafen der Stadt der ideale Ort: lebendig und farbenfroh, verströmt er Charme und die Quintessenz der griechischen Atmosphäre. 

Das malerische Dorf Kritsa

Wenige Kilometer von Agios Nikolaus entfernt gibt es ein schönes Dorf, in dem die Zeit stillzustehen scheint: In Kritsa wurden die ältesten Traditionen von den Einwohnern sorgfältig bewahrt.

Enge Gassen voller üppiger Pflanzen, Blumen und blauer Himmel bilden die Kulisse für alle Häuser - eines schöner und charakteristischer als das andere -, die das malerische Dorf Kritsa und die Werkstätten ausmachen, in denen man schöne Töpferwaren und Spitzen bewundern und kaufen kann, die wie in der Vergangenheit nach alten Traditionen hergestellt wurden.

Kritsa hatte seine Blütezeit in der Zeit der byzantinischen und venezianischen Herrschaft, und es gibt viele schöne Kirchen in der Gegend, die von diesem Stück Geschichte zeugen; vor allem ist die Panagia Kera eine Kirche, die aus drei miteinander verbundenen Kapellen besteht, in denen schöne Fresken aus der byzantinischen Zeit zu sehen sind. 

Panagia Kera Kirche

Die Kirche Panagia Kera verdient ein eigenes Kapitel, weil sie nicht einfach eine Kirche aus byzantinischer Zeit ist, sondern die am besten erhaltenen byzantinischen Fresken auf der Insel Kreta besitzt.

Die Fresken der Panagia Kera stammen aus der Frührenaissance und zeichnen sich durch leuchtende und lebhafte Farben aus; man sagt, dass die Kirche eine Ikone der Jungfrau Maria (panagia bedeutet im Altgriechischen "Jungfrau") enthielt, der man wundersame Kräfte zuschrieb und die im Laufe der Jahrhunderte gestohlen, zurückgegeben und mehrmals neu gemalt wurde.

Die Fresken in der Kirche weisen die verschiedenen Themen der Panagia Kera auf: In der Kuppel und im Kirchenschiff sind einige Szenen aus dem Neuen Testament zu sehen, wie die Taufe, die Himmelfahrt des Lazarus und der Eingang nach Jerusalem; das Kirchenschiff ist der Jungfrau Maria gewidmet, während die Fresken an der Westseite der Kirche der Kreuzigung Jesu und der Bestrafung der Verdammten gewidmet sind.

Museum für Agrargeschichte und Volkskunst

Für diejenigen, die sich für Geschichte begeistern und die Kultur, Geschichte und Bräuche der Insel Kreta vollständig verstehen wollen, ist das Museum für Geschichte und Volkskunst in der Altstadt von Rethymno genau das Richtige.

Der Ort, an dem er sich befindet, ist schon allein deshalb eine Reise wert, weil es sich um einen restaurierten venezianischen Palast aus dem 17. Jahrhundert handelt. Darüber hinaus ist die Sammlung des Museums unglaublich: Sie umfasst mehr als fünftausend Gegenstände und Utensilien, die das Leben, die Traditionen und die Gewohnheiten der Bewohner Kretas erzählen. Es gibt handgefertigte Stoffe, Stickereien, Spitzen, Volkstrachten, Keramik, geschnitztes Holz, Metallwerkzeuge, aber auch Fahnen, Fotos, Dokumentationen verschiedener Art, Münzen, Waffen, Karten und einen speziellen Abschnitt, der den ländlichen und landwirtschaftlichen Traditionen der Insel gewidmet ist.

Das Museum veranstaltet auch kulturelle Veranstaltungen und Konferenzen. Das kretische Volk war noch nie so interessant, und hier finden Sie die Mittel, um es eingehend zu studieren und zu verstehen.  

Der rosafarbene Strand von Elafonissi

Verlassen wir für einen Moment die interessanten archäologischen, historischen und kulturellen Stätten Kretas, um uns mit einem anderen, nicht minder wichtigen Aspekt zu befassen, den die Insel bietet, nämlich der wilden und meist erstaunlichen Natur.

Und genau das ist der Fall am Strand von Elafonissi. Kennen Sie den rosa Strand der Bermuda-Inseln, der die Königin der sozialen Medien ist, wenn es um Strände geht? Nun, der Strand von Elafonissi ist noch schöner, noch rosiger und vor allem deutlich näher!

Der rosafarbene Strand von Elafonissi ist ohne Zweifel einer der schönsten Strände Kretas, er liegt in einer abgelegenen Ecke der Insel, weit entfernt von den riesigen Hotels, die man an der Küste sehen kann, und auch von den bewohnten Zentren, und das macht ihn zu einem wahren Paradies auf Erden - mit Hilfe eines nüchternen, mit Liegen, Sonnenschirmen und Toiletten ausgestatteten Bereichs, der nur von mediterraner Macchia und alten Olivenbäumen umgeben ist.

Der Strand von Seitan Limania

Bleiben wir beim Thema paradiesische Strände und Wege für Abenteuerlustige. Sprechen wir nun über den Strand von Seitan Limania, ein schwer zugänglicher Strand, aber das lässt die Wagemutigen, die sich auf die Felsen wagen, um ihn zu erreichen, mit offenem Mund zurück.

Von oben eröffnet sich der Blick auf eine dünne Zunge aus türkisfarbenem Meer, die von weißen Felsgipfeln umgeben ist. Genau auf diese felsigen Gipfel muss man aufsteigen und dann wieder absteigen, um den kleinen Strand von Seitan Limania zu erreichen. Obwohl der Strand selbst nicht sehr breit ist, gibt es nicht viele Touristen, die sich auf dieses Abenteuer einlassen, und aus diesem Grund werden Sie den Strand nie überfüllt finden. Es ist wirklich einer der schönsten Strände auf der ganzen Insel Kreta.

Samaria-Schlucht

Die Samaria-Schlucht ist eine weitere naturalistische Attraktion, die man im schönen Kreta nicht verpassen sollte. Und unter all den Naturschönheiten sind diese besonders beeindruckend, denn diese felsige Schlucht erstreckt sich über 12 Kilometer, angefangen bei Omalos, das auf 1250 Meter Höhe liegt, bis zum Strand von Agia Roumeli am Libyschen Meer.

Um all dies zu tun, braucht man mindestens vier Stunden, vier Stunden in engem Kontakt mit der unberührten Natur: Man geht durch Wälder, Lichtungen, Bäche, bis man die Schlucht selbst und den schmalsten und berühmtesten Spalt des Weges, die Eisernen Türen, erreicht, die nur drei Meter breit sind. 

Ein echtes Abenteuer, das einem den Atem raubt.

Gortyn

Wir setzen unser schönes kretisches Abenteuer fort und erkunden Gortyn, eine archäologische Stätte im Messara-Tal, die wie viele andere griechische Stätten berühmt ist und eine interessante Geschichte und einen Mythos besitzt.

Nach der griechischen Mythologie ist Gortyn der Ort, an dem Zeus die Prinzessin Europa verführte: Er entführte sie aus dem Libanon und nach ihrer Vereinigung unter einer Platane (ein Baum, der in der Gegend noch heute sehr präsent ist) wurden Minos, Radamanthus und Sarpedon geboren, die zu den Königen der drei minoischen Paläste auf Kreta wurden. Dieser Mythos ist besonders wichtig, weil er die These bestätigt, dass Europa und folglich die moderne westliche Zivilisation, aus Kreta und damit aus der minoischen Zivilisation hervorgegangen ist.

Die Ausgrabungen von Gortyn begannen 1884: In der Zitadelle befinden sich Ruinen aus dem Jahr 1050 v. Chr. und ein Tempel aus dem 7. Jahrhundert v. Chr., in dem Tonstatuetten, Gemälde mit schwarzen und roten Figuren, eine Agora und eine gigantische Statue von Europa, die auf dem Rücken eines Stiers sitzt und heute zur Sammlung des British Museum gehört, gefunden wurden.

Gavdos

Kreta hat viel zu bieten, darunter auch nahe gelegene Ziele, die sich perfekt für einen Tagesausflug eignen.

Darunter ist zweifellos Gavdos, die südlichste Insel Griechenlands und auch die am wenigsten bewohnte Gemeinde - 2011 waren es nur 150 Einwohner. Die wahren Herren der Insel sind Kiefern und Wacholder, Zedern, Eulen, Falken, Uhu, Wachteln, Turteltauben und Skorpione (für den Menschen ungefährlich). Der ideale Ort, wenn Sie Ruhe und Frieden suchen!

Gavdos verfügt über eine wunderschöne und unberührte Natur, traumhafte Strände (einige davon sind sogar nur auf dem Seeweg und mit privaten Verkehrsmitteln erreichbar) und ein kleines malerisches Fischerdorf, Karavè.

Chania

Die Stadt Chania (auch bekannt als La Canea) ist eines der schönsten und malerischsten Dörfer der Insel, berühmt für seinen alten und spektakulären venezianischen Hafen - wo Sie in einem der verschiedenen Restaurants sitzen und essen können, während Sie den Sonnenuntergang über dem Meer beobachten - und für andere zahlreiche historische Monumente und Sehenswürdigkeiten, wie die Giannizzeri-Moschee oder die alten venezianischen Mauern.

Die Altstadt, die von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde, ist die perfekte Mischung aus italienischer und osmanischer Architektur und Tradition (die Türen der Häuser tragen noch immer venezianische Wappen), während das Kastelli-Viertel der älteste Teil der Stadt ist, in dem Gebäude aus der minoischen Ära gefunden wurden.

In Chania gibt es auch ein interessantes archäologisches Museum im ehemaligen Franziskanerkloster, das in chronologischer Reihenfolge von der Vorgeschichte bis zur römischen Herrschaft Funde verschiedener Art, wie Keramik und Zeugnisse aus den umliegenden Ausgrabungen, beherbergt. 

Frangokastello

In der Gegend von Chania können Sie Frangokastello besichtigen, eine Burg, die 1371 von den Venezianern erbaut wurde, um die Piraten, die an die kretische Küste drängten, zu entmutigen, und die Schauplatz von Zusammenstößen, blutigen Kämpfen zwischen der lokalen Bevölkerung und den Eindringlingen war.

In der Tat heißt es, dass, als die venezianischen Bauarbeiter auf die Baustelle kamen, um mit dem Bau des Schlosses zu beginnen, die Einwohner, die Sphakianer, sich organisierten, um jede Nacht zu zerstören, was die Bauarbeiter tagsüber ausgeführt hatten; als die Venezianer dies erkannten, erstickten sie diese Vergeltung mit Blut, riefen andere Truppen zusammen und hängten die Anführer des Aufstandes.

Die Burg weist sowohl venezianische als auch osmanische Elemente auf: In diesem Fall ist sie rechteckig, hat einen Turm an jeder Ecke des Rechtecks und ein venezianisches Wappen auf dem Haupttor; die Zinnen und Gebäude innerhalb der Mauern stammen aus der Zeit der osmanischen türkischen Besatzung.

Ierapetra

Ein weiterer wirklich faszinierender Ort auf Kreta ist die Stadt Ierapetra. Sie ist als Piratenhöhle während der Römerzeit berühmt und war der Ort, an dem Napoleon 1798 auf dem Rückweg vom ägyptischen Land nach Frankreich Halt machte (das Haus, in dem er lebte, ist noch heute sichtbar) - ein Ort, an dem er sich in der Nähe der Stadt befand.

Die Überreste dieser faszinierenden Vergangenheit sind im örtlichen Museum zu finden, wo auch eine Statue der Persephone in perfektem Zustand ausgestellt ist.

Ierapetra zeichnet sich durch ein typisch mittelalterliches Straßennetz aus, mit gewundenen, engen Gassen, Sackgassen und niedrigen Häusern. In der Altstadt befindet sich das bereits erwähnte Haus von Napoleon und auch die Kirche von Agios Georgios, die Kirche mit den aus Zedernholz gebauten Blindkuppeln.

Der neue Teil der Stadt ist der touristischste, wo sich der Hafen, der Sandstrand mit Bars und Restaurants und Souvenirläden befinden. 

Die Palmenwälder in Vai

Möchten Sie den Nervenkitzel erleben, einen wirklich exotischen Palmenwald zu durchqueren und an einem Strand zu entspannen, der den Seychellen würdig ist, ohne jedoch so weit zu gehen? Nun, Vai ist ein unglaublicher Ort an der Ostküste der Insel.

Die Aussichten sind genau so, wie man sie von einem exotischen Paradies erwartet: hohe, solide Palmen bilden einen Dschungel, der einen Streifen weißen Sandes umrahmt, der in das kristallklare Meer mündet.

Und um genau zu sein, sind diese Palmen Teil eines zwanzig Hektar großen Waldes mit mehr als fünftausend Exemplaren. Es heißt, der Wald sei von Piraten rein zufällig gepflanzt worden, aber die Wissenschaft bringt uns Träumern und Geschichtenerzählern stattdessen mit den Füßen auf dem Boden zurück, weil man entdeckt hat, dass es sich um eine endogene Art handelt.

Kournas See

Zu den Naturwundern, von denen Kreta voll ist, gehört auch der Kournas-See, der einzige Süßwassersee der Insel, der in die Berge eingebettet ist.

Er steht dort, wo einst ein der Göttin Athene geweihter Tempel erbaut worden sein soll, und der Legende nach war er voller Aale. Jenseits jeder Legende sind heute die Tiere, die das Wasser des Sees bevölkern, nette Schildkröten und kleine Fische, die bereit sind, all denen, die barfuß in den See tauchen, eine sehr ausgefallene Pediküre zu verpassen: diese kleinen Fische fressen nämlich die ganze trockene oder tote Haut ihrer Füße und, so seltsam es scheinen mag, ist es eine sehr beliebte Behandlung in den besten Schönheitssalons der Städte der Welt.

Der Rahmen der Berge, der sich im See spiegelt, zusammen mit den Geschäften und Tavernen, die sich in Ufernähe befinden, tun ihr Übriges. Den Tag am Kournas-See zu verbringen, ist nicht nur eine großartige Idee, sondern auch eine wirklich außergewöhnliche Erfahrung. 

Ein Ausflug zur Insel Chrysi

Mit der Insel Chrysi schließen wir diese Reise zur Insel Kreta ab.

Wir haben bereits mehrmals gesagt, dass Kreta voller irdischer Paradiese ist, aber vielleicht ist dies der Ort, der mehr als jeder andere die Idee des Himmels auf Erden widerspiegelt.

Die Insel Chrysi ist eine kleine Insel, die mit der Fähre von verschiedenen Punkten der Insel Kreta (einschließlich Ierapetra) aus erreicht werden kann und sich durch einen weißen, dünnen Strand, ähnlich wie Puderzucker auszeichnet.

Eine Oase, ein Garten Eden, der ideale Ort, um sich zu entspannen und einen Urlaub in Schönheit zu beenden

Entdecken Sie Kreta mit Costa Kreuzfahrten

Machen Sie sich mit Costa Kreuzfahrten auf den Weg, um Kreta, die paradiesischen Strände, die Geschichte und die herrliche, typisch griechische und schrecklich faszinierende Atmosphäre zu entdecken. Lassen Sie sich vom türkisfarbenen und kristallklaren Meer von Chrysi Insel, den karibischen Stränden von Vai, aber auch von der antiken Geschichte des Palastes von Knossos, der Schönheit der malerischen Fischerdörfer und vielem mehr verzaubern.

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