Was gibt es in Ajaccio auf Korsika zu sehen? Sie werden überrascht sein. Denn die Stadt ist an jeder Ecke voller Geschichte, insbesondere in Verbindung mit der Geschichte Napoleon Bonapartes. Aber es gibt nicht nur die Museen und Denkmäler, obwohl sie reich an Schönheit sind und eine sorgfältige Beobachtung wert sind. Da ist auch die überquellende Schönheit der Natur. Das Grün ist auch innerhalb der Stadt überall präsent.

Auf der einen Seite das Meer, auf der anderen Seite die Berge. Und außerhalb der Stadt sind die Landschaften phantastisch, die zu jeder Stunde des Tages ihre Farbe wechseln und intensive Düfte sowie einzigartige Panoramen bieten. Es lohnt sich, auf jedem Weg zu gehen und die Augen offen zu halten, um nichts von diesem Zauber zu verlieren, bis die Strände von Ajaccio den wunderbaren Landeplatz und auch die Kontur zu so viel Schönheit darstellen. Entdecken Sie, was es in der Stadt von Napoleon, Kaiser der Franzosen und König von Italien, zu sehen gibt.

Cours Napoléon

Wenn man mit der Fähre vom Hafen in die Mitte des Golfes fährt, stößt man sofort auf die Hauptstraße von Ajaccio, die den gesamten Golf entlang verläuft, und man steht unweigerlich vor dem Erbe der wichtigsten Figur der Stadtgeschichte. Die nach Napoleon (1769 hier geboren und von 1804 bis 1815 Kaiser von Frankreich) benannte Straße Cours Napoléon ist eine unvermeidliche Hommage und nicht die einzige. Im Gegenteil, von dieser Straße aus, die nach der berühmtesten Figur von Ajaccio benannt ist, erkennt man, wie sehr die Stadt im Laufe der Jahre als "Stadt Napoleons" charakterisiert wurde, wobei sogar einige - heute isolierte - lokale Widerstände, die mit der Unabhängigkeit von Frankreich zusammenhängen, überwunden wurden. Alles deutet auf den Kaiser, der es war und auf die Mitglieder seiner Familie.

Da ist das Haus, in dem Bonaparte geboren wurde, und direkt daneben steht eine Statue, die ihn feiert. Sie wurde in der Nähe der alten Höhle aufgestellt, in der er sich - sehr jung - versteckt haben soll, um zu studieren, zu meditieren oder zu spielen, geschützt vor neugierigen Blicken. Die Höhle und die Statue befinden sich im Stadtviertel Casone, am Ende des Cours Napoléon, wo Sie zu Fuß mehrere sehenswerte Orte wie das Museum der Schönen Künste Fesch oder den Place Foch erreichen können.

Aber diese Straße führt zu anderen Orten, die nicht ignoriert werden können, wie die kaiserlichen Kapelle, in der Bonapartes Verwandte begraben sind. Aber auch drei verschiedene Denkmäler zu seinen Ehren. Am Ende dieser ersten Tour können Sie, um beim Thema zu bleiben, eine kulinarische Pause im Restaurant Café Napoléon einlegen, einer Institution der Stadt.

Îles Sanguinaires "die blutigen Inseln"

Wenn wir nun unseren Blick auf das Meer des Golfs von Ajaccio richten, können wir den kleinen Archipel der Îles Sanguinaires, die blutigen Inseln bewundern. Keine Sorge, der Name ist nicht auf tragische Gewalttätigkeiten zurückzuführen, sondern auf die typische rote Granitfarbe, die diese kleinen Inseln kennzeichnet und die im Licht des Sonnenuntergangs sehr intensive und suggestive Farbtöne annimmt, von orange bis dunkelrot: das Licht der Sonne läßt die Farben aufleuchten! 

Wegen der Schönheit der Landschaft lohnt es sich, eine der Fähren oder Boote zu besteigen, die im Hafen von Ajaccio an- und abfahren. Und wenn man auf dem Seeweg ankommt, ist es unmöglich, den 1608 erbauten genuesischen Turm von Pointe de la Parata nicht zu bemerken. Als Alternative zur Fähre können Sie hier auch über eine Straße entlang der Küste ankommen, die es Ihnen ermöglicht, einen idealen Aussichtspunkt zu erreichen, ohne das Festland zu verlassen.

Ruinen des Lazaretts

Die höchste Insel der Îles Sanguinaires ist Mezu Mare, auch die Grande Sanguinaire genannt. Es ist schön, in den klaren Gewässern zu schwimmen und dann auf den höchsten Punkt zu steigen, wo sich der Leuchtturm Alphonse Daudet befindet. Einen Besuch wert sind hier die Überreste eines alten Lazaretts, das heute einige Vogelarten beherbergt, aber einst - einer blutigen Legende zufolge - bis 1800 den hoffnungslosen Leprakranken Unterschlupf bot. Dazu bestimmt, bis zum Tod hier zu verweilen. Heute ist glücklicherweise alles durch die Schönheit der Natur ausgelöscht.

Genueserturm

Die Überreste des Genueserturm auf der Pointe de la Parata stellen nur eines der vielen Zeugnisse der Herrschaftszeit der Republik Genua dar. Er wurde 1550 von Giacomo Lombardo erbaut und ist 12 Meter hoch. Es enthält zwei gewölbte Räume. Von hier aus ist der Blick auf die Îles Sanguinaires außergewöhnlich, besonders bei Sonnenuntergang.

Die an der Küste um Ajaccio und generell auf ganz Korsika errichteten Türme wurden ausdrücklich zum Schutz vor möglichen Piratenangriffen eingesetzt. Sie waren fast immer auf drei Stockwerken gebaut: Das erste diente der Lagerung von Wasser, Nahrungsreserven und Munition. Das zweite Stockwerk war bewohnt und das letzte wurde zur Beobachtung und Bewachung genutzt. Der Torre del Capitello zum Beispiel ist berühmt, weil er die Heimat von Napoleon war, der mit seiner Familie nach der von Paoli angeführten Revolte und bevor er die Segel nach Frankreich setzte, floh. 

Pointe de la Parata

Der Genueserturm, der über die Îles Sanguinaires wacht, steht auf einer Landzunge, die über einen gepflasterten Weg erreicht werden kann. Der Blick auf das Meer, während Sie zum Gipfel der Pointe de la Parata hinaufgehen, bietet ein beeindruckendes Panorama. Außerdem werden Sie auf dem Weg viele Beispiele der reichen lokalen Flora entdecken. Im Frühjahr mit den ersten Blüten ist die Schau garantiert. 

Place de Gaulle

Das vitale Zentrum der Stadt befindet sich auf dem nach dem Präsidenten, dem französischen "Grandeur" benannten Platz und ist der Punkt, von dem die Hauptverkehrsadern des dichten Straßennetzes von Ajaccio abzweigen. In der Mitte befindet sich eines der von der Figur Napoleons inspirierten Denkmäler. Hier ist der Kaiser zusammen mit seinen vier Brüdern in Bronzestatuen dargestellt. Auf der einen Seite des Platzes erstreckt sich das gesamte neue Gebiet von Ajaccio, während sich auf der östlichen Seite der älteste Teil, die Zitadelle, befindet. Zunächst war die Skulpturengruppe, die Ende des 19. Jahrhunderts von einem Team von sechs Künstlern geschaffen wurde, dem Meer zugewandt. Anlässlich des zweihundertsten Jahrestages von Napoleons Geburt, 1969, wurden die Statuen mit dem Blick auf die Stadt bewegt.

Cours Grandval und Place d'Austerlitz

Die andere Hauptschlagader der Altstadt verläuft durch ein majestätisch aussehendes Wohnviertel, das nur einen Steinwurf vom Stadtzentrum entfernt ist. Eine Straße ist ein Weg zu zwei weiteren Napoleon-Statuen. Eine wurde auf der Place Foch errichtet und gleich danach die imposante auf der Place d'Austerlitz. Laut einigen Einwohnern ist dies der exklusivste Bereich der Stadt, obwohl einige verlassene Müllhalden und einige heruntergelassene Fensterläden zu sehen sind. Aber die Eleganz der Gebäude überwiegt über alles. Der Kurs ist nach Joseph Grandval, dem Patensohn von Letizia Bonaparte und Wohltäter der Stadt, einem Zuckerindustriellen, benannt.

Von hier aus erreichen Sie die Placa Austerlitz, einst Place du Casone. Eine monumentale, pyramidenförmige Treppe führt wiederum zur Bronzestatue von Napoleon, die im August 1938 eingeweiht wurde.

Cattedrale Santa Maria Assunta

Der 21. Juli 1771 ist ein denkwürdiges Datum: Hier wurde der kleine Napoleon zusammen mit seiner Schwester Maria-Anna getauft. Der Akt des Sakraments wird im Register der Kathedrale aufbewahrt, und das Taufbecken befindet sich unmittelbar nach dem Eingang auf der rechten Seite. Eine Gedenktafel mit einem großen "N", gekrönt mit Lorbeer, erinnert an die Wünsche des ehemaligen Exilkaisers: Wäre seine Beerdigung in Paris verboten worden, hätte er in Ajaccio, direkt in der Kathedrale, in der Nähe seiner Vorfahren begraben werden wollen.

In der Kapelle, die der Muttergottes geweiht wurde, gehen die Wandmalereien auf Domenico del Tintoretto zurück, und es gibt ein Gemälde von Delacroix, das die Jungfrau vom Heiligen Herzen darstellt. Die Kirche ist ein vom italienischen Architekten Giacomo della Porta entworfener und 1593 geweihter Barockbau, die Fassade ist ockerfarben und die Struktur ist im typischen Stil der Gegenreformation gehalten.

Das Geburtshaus von Napoleon Bonaparte

Das ockerfarbene Gebäude, in dem Napoleon am 15. August 1769 geboren wurde, befindet sich in der Rue Saint Charles, im Herzen der Stadt, ganz in der Nähe der Place Letizia, die der Mutter des Kaisers, Maria Letizia Ramolino, gewidmet ist. Die Besonderheit des Bonaparte-Gebäudes liegt in den vielen Fenstern an der Hauptfassade. Im Inneren befinden sich Relikte und Erinnerungen, der Raum, in dem Napoleon geboren wurde, bewahrt noch immer die Einrichtung der damaligen Zeit.

Seit 1967 ist die Maison Bonaparte in ein Museum umgewandelt worden. Die letzte Renovierung erfolgte 2004 mit der Erweiterung der Räume in einem Nebenhaus, um die dem Second Empire gewidmeten Räume unterzubringen. Zu sehen sind die Nische, die Napoleon während seiner seltenen Aufenthalte in Ajaccio (die Stadt, die er als sehr junger Mann verließ), das Atelier und die anderen dekorierten Räume. 

Palast und das Museum Fesch

Drei Kunstsammlungen verschönern das im Fesch Palast untergebrachte Museum: die der italienischen Malerei gewidmete Sammlung, die napoleonische Sammlung und die korsischen Maler. Aber was die Ausstellung italienischer Gemälde betrifft, so kann sie in Bezug auf Qualität und Prestige nach der des Louvre als die zweitwichtigste angesehen werden. Die Namen von Botticelli, Michelangelo und Tizian - unter anderen - sind eine Garantie.

Darüber hinaus ist das Verdienst der Sammlung dem Gründer, Kardinal Joseph Fesch, Halbbruder von Maria Letizia Ramolino, der Mutter von Napoleon und damit Onkel des Kaisers, zuzuschreiben. Er kam 1796 in Begleitung seines Neffen nach Italien und war Botschafter Frankreichs im Vatikan. So hatte er die Gelegenheit, die italienische Kunst zu schätzen. Er erwarb wertvolle Stücke aus dem öffentlichen Verkauf des Vermögens reicher italienischer Familien nach den Militärkampagnen seines Neffen. Bei seinem Tod hatte Kardinal Fesch 17.000 Kunstgegenstände zusammengetragen. In Ajaccio kann man heute eine wichtige Auswahl italienischer Maler zwischen dem 14. und 18. Jahrhundert mit Gemälden von Bellini, Perugino und Veronese sehen.  

Chapelle Impériale (Kaiserliche Kapelle)

Im rechten Flügel des Fesch-Palastes befindet sich die 1860 auf Geheiß von Napoleon III. geweihte und vom Architekten Alexis Paccard entworfene Kaiserkapelle. Die Kapelle ist im Neorenaissance-Stil gehalten, im Inneren befinden sich Stuckarbeiten und Verzierungen von Jerome Maglioli. Das "F" von Fesch mit kirchlichen und kaiserlichen Insignien ist auf den Glasmalereien abgebildet. Die Krypta beherbergt die sterblichen Überreste des Kardinals, seiner Schwester Letizia und anderer Mitglieder der Familie Bonaparte.  

Place Foch

Er befindet sich vor dem Rathaus und wird von dem Granitbrunnen dominiert, der 1804 von Maximilian Laboureur geschaffen und der Stadt von Kardinal Fesch geschenkt wurde. Er war es, der die Instandhaltung bis zu seinem Tod  bezahlte, denn Napoleon war offenbar nicht sehr daran interessiert.

Die Statue von Napoleon zeigt in diesem Fall den berühmten Ajaccen als Ersten Konsul, wobei die römische Toga und das Ruder das sichere Fahren auch bei Sturm symbolisieren und vier Löwen den Sockel schützen, der von dem Stadtarchitekten Jerome Miglioli entworfen wurde. Ursprünglich, vor dieser Verschönerung, hatte der Platz den Namen eines Baumes, tatsächlich hieß er Place de l'Aulne (Platz der Erlen), später wurde er auch Place des Palmiers (Platz der Palmen) genannt.

Das Stadtviertel der Touristen

Die kleinen Häuser der Barockarchitektur bleiben in dieser Ecke der Stadt nicht unbemerkt und stammen aus der Zeit, als Ajaccio das Lieblingsziel der ersten englischen, schweizerischen und deutschen Touristen war, die hier und an der Côte d'Azur Urlaub machten, so sehr, dass das Hotel Continental eigens zu ihrer Unterbringung errichtet wurde (heute ist es der Sitz der Versammlung von Korsika). Andere Gebäude wurden in dieser Zeit der "Belle Epoque" für die Stadt mit dem gleichen Zweck gebaut.  

Hier verläuft der Cors Grandval, dessen Ursprünge genau mit Privatresidenzen und Luxushotels wie dem Grand Hotel mit seiner eleganten Fassade und dem schönen Garten oder dem Château Conti, der ehemaligen chirurgischen Klinik, die heute geschlossen ist, verbunden sind. Oder der Palast Cyrnos. Um das Erbe dieses Tourismus zu bestätigen, gibt es auch eine anglikanische Kirche.  

Die Bimmelbahn von Ajaccio

Einfache Lösung, seit über 25 Jahren, für den Touristen, der es eilig hat und in kurzer Zeit und bequem sitzend die wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Stadt sehen möchte. Sie können zwischen einer längeren und einer schnelleren Route des Petit Trein wählen: die erste beschränkt sich darauf, die Straßen des Zentrums zu entdecken, die andere geht hinaus und wagt sich bis an die Strände.

Es gibt auch einige wenige Etappen, die längste Route umfasst diejenige außerhalb der Stadt vor der schönen Aussicht auf die Îles Sanguinaires, von der Pointe de la Parata aus. Eine schöne Gelegenheit, die schöne Aussicht zu genießen und Fotos zu machen. Die Route im alten, geschichtsträchtigen, genuanischen Stadtteil ist ebenfalls sehr faszinierend. Ziel ist natürlich die Statue von Napoleon. Auf diese Weise können Sie schnell von einer charakteristischen Gasse zur anderen gelangen und versuchen, dem regen Verkehr in Ajaccio zu entgehen.

Der Markt von Ajaccio

Es gibt einen besonderen Ort, abseits der Touristenrouten, der es verdient, gesehen zu werden. Es befindet sich im zentralen Bereich des Place Foch. Hier gibt es jeden Freitag einen Markt unter freiem Himmel, voller Stimmen und Farben, wo man alles kaufen kann. Das Angebot ist vielfältig und bietet all jene Zutaten, die die korsische Küche so besonders machen. Es gibt keinen Mangel an Brocciu (lokaler Ziegenkäse) oder anderen frischen lokalen Produkten wie Oliven, Aufschnitt und Kastanienmehl.

Aber wenn man von den Teilen des Rathausgebäudes weggeht, kommen wir hier zu einem überdachten Markt, dem Fischmarkt. Es gibt keine Tresen, sondern Wannen, in denen es hauptsächlich Hummer gibt, eine echte Spezialität.  

Porticcio: stazione balneare di Ajaccio

Und hier sind wir endlich am Strand. Und was für ein Strand! Porticcios Ruhm ist wohlverdient und Sie haben wahrscheinlich schon davon gehört. Er liegt im Herzen eines der wunderschönen Golfe, an denen Korsika reich ist, gegenüber der Kulisse der Kaiserstadt und neben dem Panorama der Îles Sanguinaires. Damit befindet er sich in einer privilegierten Lage auf halbem Weg zwischen Meer und Gebirge. Leicht zu erreichen, eine halbe Stunde vom Flughafen entfernt, während ein Pendelbus vom Zentrum von Ajaccio Sie in etwa zwanzig Minuten hierher bringt. Der Strand erstreckt sich über eine Vielzahl von Restaurants und kleinen Clubs, in denen man fast direkt am Wasser sitzend essen kann.

Porticcio hat nicht einen einzigen Strand, sondern eine Reihe von Badevorschlägen. Die Auswahl ist groß und berücksichtigt unterschiedliche Bedürfnisse. Am Strand von Agosta befindet sich beispielsweise ein gut ausgestattetes Radisson Blu Resort, das bei schlechtem Wetter die Möglichkeit bietet, im Hotel Spa entspannte Stunden zu verbringen. Auch die Strände von Isolella, Ruppione, Capitello, Viva und der faszinierende Strand von Mare e Sole sind wunderschön. Nicht weit entfernt liegt die Stadt Grosseto Prugna, dreißig Kilometer im Landesinneren. Ein weiterer Ort, den man besuchen sollte: Hier lebten die Besucher von Porticcio, wo sie ihre Rinder zum Grasen brachten. Sehenswert sind auch der genuesische Turm des Capitello, der Torre di Frasso und die Kirche Saint Cesare.

Die Umgebung von Ajaccio: Cupulatta, die Stadt der Schildkröten

In der Nähe von Ajaccio, im Gravona-Tal, befindet sich Cupulatta, eine echte Schildkrötenstadt, die sich über 2,5 Hektar erstreckt. Am Eingang begrüßt eine riesige Bronzeschildkröte die Besucher. Man tritt ein und der Spaziergang entwickelt sich über Steinpfade, auf denen sich verschiedene Arten in verschiedenen Lebensräumen treffen. Von denen der Seychellen-Inseln über den Hermann bis hin zu den Wasserschildkröten. 

Mehr als dreitausend Exemplare und 170 Arten von Chelons werden in diesem Zentrum gehalten, das sich um die Erhaltung und Vermehrung von Schildkröten kümmert. Und die Straßen sind nach den verschiedenen Arten benannt!

Der Weg führt weiter entlang des Flusses, der den Park durchquert, der Gravona. Hier können wir an einem bestimmten Punkt die größten Schildkröten sehen, direkt von den Galapagosinseln. Sie sind riesig und sie bewegen sich mit einer Langsamkeit, die noch größer erscheint. Geschlossen und im Aquarium versteckt, sehen wir hier auch die Alligatorschildkröten, ein sehr altes und sehr beeindruckendes Tier.  

Die umliegenden Dörfer von Ajaccio

Die Südküste Korsikas, rund um den Golf von Ajaccio, wird von den Halbinseln Porticcio, Isolella und Castagna geprägt, drei wirklich bezaubernden Orten am Meer mit wunderschönen Stränden. Einer der interessantesten Ausflüge ist der zum genuesischen Turm von Capo di Muro, der vom Dorf Aqua Doria aus zu erreichen ist. Um dorthin zu gelangen, kann man inmitten der mediterranen Macchia spazieren gehen, und die Düfte sind intensiv und besonders, ebenso wie der Blick auf die große Bucht von Cacao und den Leuchtturm von Capo di Muro, der den Golf von Ajaccio von Valinco trennt.

Nicht weit von Ajaccio entfernt kann man die Cascade du Voile de la Mariée erreichen, einen schwindelerregenden, siebzig Meter hohen Wasserfall auf dem höchsten Punkt der Gemeinde Bocognano, ein Ziel für Ausflüge, die an sonnigen Tagen auf kleinen Waldwegen geplant werden können. Übrigens organisiert Ajaccio "Pays d'Ajaccio fête le printemps", Frühlingsspaziergänge zur Entdeckung ökologischer Stätten.

Ein weiterer Vorschlag betrifft den Jardin del Abeilles (Bienengarten) und das Maison des sentiurs (Haus der Düfte) in Ocana, dem Prunelli-Tal, wo man kleine Honigproduzenten besuchen kann, die besonders für die Qualität des Produkts geschätzt werden. Im Prunelli-Tal stellen sechs Dörfer wahre Oasen des Friedens in unberührter Natur dar: Bastelicaccia, Bastelica, Cauro, Ecci-Suarella, Ocana und Tolla. Auf dem Hügel von Crineto können Sie mit den Kindern in einen kleinen Zug einsteigen und eine entspannte Fahrt zwischen den Blumen unternehmen. Weitere fünf Dörfer im Valle Gravona sind zu besuchen: Boccognano, Carbuccia, Tavera, Ucciani und Vero.

Die Umgebung von Ajaccio: Der Tollasee

Der 552 Meter hoch gelegene See entstand nach dem 1958 von der französischen Elektrizitätsgesellschaft errichteten Staudamm des Flusses Prunelli und ist heute das größte Gewässer im Hinterland Korsikas. Wenn die Hitze in Ajaccio mitten im Sommer zu spüren ist, ist ein Ausflug zum See sehr erfrischend. Die Fahrt dauert vierzig Minuten und bietet einen aussergewöhnlichen Blick über Ajaccio, zwischen vielen Kastanienhainen, der blühenden Macchia und malerischen Dörfern wie Ocana mit seinen ätherischen Ölen, bis zum Dorf Tolla (120 Einwohner) mit dem gleichnamigen See.

In der nautischen Basis können Sie ein Tretboot für eine Fahrt in der Stille des Sees mieten. Ein erstes Ziel kann das Prunelli-Tal inmitten der Felsen des Berges sein, der in den See hinabsteigt. Die Bergpfade verdienen übrigens eine Wanderung durch den Klettersteig zwischen den Klippen, bei der eine tibetische Brücke über die über das Wasser ragende Schlucht führt. 

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