Rapa Nui oder Osterinsel: eines der am weitesten entfernten, aber auch faszinierendsten Reiseziele der Welt. Ein Zauber, der auf halbem Weg zwischen Französisch-Polynesien und den Stränden von Chile liegt. Es ist das isolierteste unter den bewohnten Ländern der Erde, und Sie können es erreichen, indem Sie auf dem Mataveri International Airport landen, wo nur ein Flugzeug pro Tag an- und abfliegt.

Welche Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten gibt es auf der Osterinsel? Ahu Tahai, Ranu Raraku, Orongo und viele andere!

Ahu Tahai

Es ist schwer, sich eine archäologische Stätte mit mehr Charme vorzustellen. Sie verbindet den Zauber archäologischer Ruinen von absoluter historischer Bedeutung mit einem Panorama von großer Schönheit, das sich direkt auf den Pazifischen Ozean spiegelt. Abu Thai ist der berühmteste Ort auf der außergewöhnlichen Osterinsel, eine der ältesten Siedlungen der Insel, deren erste Überreste aus dem Jahr 700 n. Chr. stammen.

Der Überlieferung zufolge war Tahai der letzte Wohnort von Ngaara, dem letzten ariki mau oder Herrscher von hohem Rang, der auf der Insel starb und begraben wurde. Es ist Teil eines Zeremonialkomplexes, zu dem auch Ahu Vai Uri und Ahu Ko Te Riku gehören und der in den 1960er Jahren vollständig restauriert wurde. Wir finden Häuser, Viehgehege, Zeremonienplätze, Plattformen und sogar eine steinerne Rampe für das Zuwasserlassen von Booten. Es wurden mehrere Bestattungskammern identifiziert, die für Gemeindevorsteher gebaut wurden, wie z.B. einige Häuser in Form von umgestürzten Booten, die von den älteren Menschen der Gemeinde genutzt werden. Es wird geschätzt, dass hier etwa 200 Menschen lebten, obwohl die meisten die nahe gelegenen Höhlen und andere felsige Unterkünfte nutzten.

Die große Attraktion von Tahai sind zweifellos die drei Ahu (Zeremonialstätten), die sich auf einer kleinen Felsklippe mit Blick auf das Meer befinden. Vor diesem prachtvollen Hintergrund heben sich die Altäre ab. Die Plattform mit den meisten Statuen ist die Ahu Vai Uri, deren Name dunkles Wasser oder grünes Wasser bedeutet. Sie stammt aus dem Jahr 1200 n. Chr. und ihre fünf restaurierten Moai zeigen verschiedene Skulpturenstile.

Ahu Ko Te Riku ist die letzte Plattform, die weiter nördlich liegt. Hier steht ein einzelner Moai über 5 Meter hoch, der vollständig restauriert ist. Auf seinem Kopf befindet sich ein Pukao, ein zylindrischer Block, der in den roten Stein des Vulkans Puna Pau gehauen ist. Je nach Interpretation handelt es sich um einen Hut oder einen Haarknoten. Andere Statuen, die den ursprünglichen Pukao bewahren, sind die von Ahu Nau Nau, am schönen Strand von Anakena, sowie die von Ahu Tongariki.

Hier befindet sich auch die Moai mit Augen aus weißer Koralle und Pupillen. Man dachte, dass die Statue zum Leben erweckt werden könnte, indem sie spirituelle Kraft zum Schutz des Stammes projiziert. Deshalb blicken alle Moai ins Innere der Insel (wie in Tahai, wo sich die Dörfer und ihre Bewohner befanden) und nicht auf den Ozean. Bis 1978 war die Existenz der Augen in den Statuen nicht bekannt. Bei den Ausgrabungen von Ahu Nau Nau in Anakena wurde jedoch eine korallene gefunden, die heute im Sebastian-Engert-Museum ausgestellt ist. Wahrscheinlich wurden die Augen in der Vergangenheit während der Stammeskriege zerstört, die schließlich sogar die Statuen zerstörten.

Ahu Akivi

Es handelt sich aus mehreren Gründen um eine archäologische Stätte mit sehr ungewöhnlichen Merkmalen, angefangen bei den sorgfältigen Restaurierungsarbeiten (1960 wurde sie als erste Plattform restauriert). Die Stätte befindet sich auf der südwestlichen Seite des Vulkans Maunga Terevaka, dem höchsten Punkt der Insel, wo sich Ana Kakenga, die Höhle der beiden Fenster, befindet. Die Tatsache, dass sie sich im Landesinneren befindet, ist bereits von Bedeutung, da sich die meisten Zeremonienplattformen entlang der Küste der Insel befinden. Und sie ist die aufwendigste von allen.

Man geht davon aus, dass mit dem Bau gegen Ende des 15. Jahrhunderts begonnen wurde. Es handelt sich um eine rechteckige Plattform, die auf einer ebenen Fläche gebaut wurde, mit einer Rampe von 25 Metern zum zentralen Platz hin. Im hinteren Teil das Krematorium, das bei Begräbniszeremonien verwendet wurde. In einer zweiten Phase wurde ein weiteres Krematorium in den Bau integriert und sieben Moai-Statuen auf der zentralen Plattform aufgestellt.

Auf diesem Territorium lebte der Miru-Stamm, einer der ältesten. Sie waren wahrscheinlich 150 Jahre vor der Ankunft der Europäer hier ansässig. Die sieben Statuen wurden aus dem 15 Kilometer entfernten Steinbruch des Vulkans Ranu Raraku mit einer bisher unbekannten Methode transportiert. Es sind ziemlich einheitliche Statuen - im Gegensatz zu den anderen - und sie sind die einzigen, die auf das Meer schauen. Tatsächlich blicken sie auf ein Gebiet, auf dem früher ein Dorf stand, und so erfüllen sie wie alle anderen die Funktion, die Bewohner mit dem Einfluss ihrer mystischen Kraft zu schützen.

Aku Akivi wurde ebenfalls nach einer präzisen astronomischen Orientierung gebaut, mit der Funktion, den Wechsel der Jahreszeiten und landwirtschaftlich günstigen Zeiträume zu kontrollieren. Die Gesichter der Moai sehen genau dorthin, wo die Sonne während der südlichen Frühlings-Tagundnachtgleiche am 21. September untergeht, und dahinter befindet sich die Morgensonne während der Herbst-Tagundnachtgleiche am 21. März. Es heißt, dass die sieben Statuen den sieben jungen Menschen gewidmet sind, die die Insel vor der Kolonisierung durch König Hotu Matu'a erforscht haben. Tatsächlich wurden die Statuen in einer späteren Periode, nach 1440, aufgestellt, und daher findet die Legende keine zeitliche Bestätigung.

Ranu Raraku

Der Vulkan Ranu Raraku befindet sich 20 Kilometer nordwestlich von Hanga Roa, in der Nähe der Hanga-Nui-Bucht. Seine absolut einzigartige Beschaffenheit macht ihn zu einem Ort von großer Schönheit. Einst nannte man ihn Maunga Eo, "den duftenden Hügel", weil hier eine aromatische Pflanze wuchs, deren Geruch das ganze Gebiet durchdrang. Eine Legende erzählt von zwei weiblichen Geistern, die vom intensiven Duft des Ortes angezogen werden. Der heutige Name leitet sich von dem Wort Rano ab, das in der Sprache der Rapanui Vulkane bezeichnet, die eine innere Lagune haben. Raraku bezieht sich stattdessen auf die großen Furchen an der Südseite des Berges.

Der Vulkan entstand vor 300 Tausend Jahren, ist 160 Meter hoch und der Krater hat eine elliptische Form, deren größter Durchmesser 700 Meter misst. Im Inneren befindet sich eine Süßwasserlagune. Hier wurden die Moai geschnitzt und dann zu den ahu, den zeremoniellen Plattformen, entlang der gesamten Küste gebracht. 

Es gibt überall Statuen. Zwischen den Figuren, die am Fuße des Vulkans ruhen, und denen, die am Außenhang verblieben sind, wurden insgesamt 397 Moai gezählt. Dies ist das Gebiet der Insel, in dem die größte Anzahl von Statuen konzentriert ist. Die Stille, die jetzt den Steinbruch beherrscht, verursacht ein Gefühl des Respekts und der Verehrung, das für einen heiligen Ort typisch ist.

Aber es war einmal ein Ort der kontinuierlichen Arbeit. Es wird geschätzt, dass die Bildhauerei der Rano Raraku-Statuen über 500 Jahre von 1000 n. Chr. bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts andauerte. Eine Zeit des Überflusses und Reichtums für die Bevölkerung der Insel. Wie ist es ausgegangen? Unter den Hypothesen gab es ein Erdbeben, aber es ist wahrscheinlich, dass die Arbeiten allmählich eingestellt wurden. 

Ahu Tongariki

Das Bild dieses Ortes ist wie eine Postkarte. Das imposante Ahu Tongariki mit dem Ozean dahinter ist eines der beliebtesten Symbole für die Magie von Rapa Nui. Er befindet sich am östlichen Ende der Südküste der Osterinsel, in der Nähe des Poike-Vulkans, des ältesten Vulkans der Insel. An seiner Spitze ist der Krater von einem kleinen Eukalyptuswald bedeckt, am Boden bilden die Felsen die Bucht von Hanga Nui. Im Hintergrund sehen wir das Eiland Motu Maratiri, das in der Vergangenheit während der Stammeskonflikte viele Menschen beherbergte.

Mythologische Geschichten, Kriege zwischen Clans und Stammessiedlungen in der Geschichte dieses Ortes. Tongariki war wahrscheinlich das sozio-politische und religiöse Zentrum von Hotu Iti, einem der beiden großen Clans, die die Stämme des östlichen Teils der Insel gruppierten. Ahu Tongariki ist das größte zeremonielle Bauwerk, das auf der Osterinsel errichtet wurde, und das wichtigste megalithische Monument in ganz Polynesien. Es repräsentiert die Exzellenz der heiligen Bauten, die als ahu-moai bezeichnet werden und sich in Rapa Nui über 500 Jahre lang entwickelt haben. Der Ort wurde nach der Konversion der Einwohner zum Katholizismus in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts als Friedhof genutzt.

In der Nacht vom 22. Mai 1960 änderte sich alles mit einem der größten Erdbeben der Geschichte, mit einem Tsunami, der auch die Osterinsel erreichte und eine apokalyptische Landschaft hinterließ. Eine Verwüstung, die den Verlust einiger wertvoller Überreste verursachte. Wenige Monate später wurden die sieben Moai von Ahu Akivi wiederhergestellt. Nach der Restaurierung kann dieses Wunderwerk heute so bewundert werden, wie es vielleicht in seiner Blütezeit erschien. Fünfzehn Riesen, die die sprachlos zurückbleibenden Besucher beobachten. 

Orongo

Das zeremonielle Dorf Orongo ist eine der spektakulärsten Stätten der Insel. Hier fand ein altes Ritual statt, das noch heute die Aufführungen des Tapati Rapa Nui-Festes inspiriert. Es befindet sich südlich des Vulkans Rano Kau in dem Streifen, der den Krater auf der Lagune und die zum Meer abfallende Klippe trennt. Das Dorf wurde von Stammesführern bewohnt. Die ersten Steinhäuser von Orongo scheinen um 1400 gebaut worden zu sein, um den Ort herum, der die zeremonielle Tangata-Manu-Rose beherbergte, 54 Häuser, die am Rand des Kraters ausgerichtet sind und drei unabhängige, dem Meer zugewandte Gruppen bilden. 

Im Inneren einiger Häuser wurden interessante Malereien gefunden, die mit der Vogelmann-Zeremonie in Verbindung stehen. Es wurden die Farben Rot, Weiß und Schwarz verwendet, die wiederkehrende Figur ist die des Tangata-Manu oder auch Mensch-Vogel. Oder auch die Figur der Ao mit schemenhaften menschlichen Gesichtern und die Maske des Gottes Make Make mit großen Umlaufbahnen. Interessant ist auch der Nachbau europäischer Segelschiffe, ähnlich denen in der Höhle von Ana Kai Tangata. Wahrscheinlich betrachteten die Einheimischen die aus Übersee kommenden Besucher als Boten des Jenseits, die als Zugvögel ankamen und verschwanden.

Viele dieser Platten wurden geplündert und sind heute in Museen auf der ganzen Welt ausgestellt. Eines der beeindruckendsten Elemente des Dorfes ist ein Basaltmoai namens Hoa Hakananai'a, der "Wellenbrecher". Er wurde 1968 vom britischen Schlachtschiff Topaze übernommen und ist seitdem im British Museum in London ausgestellt und wird daher auch als "der gestohlene Freund" bezeichnet. Eine weitere Kuriosität: Die Felsen rund um das Dorf sind mit über 1700 Felszeichnungen bedeckt. Alle Steine sind mit Gravuren bedeckt und das Hauptthema ist ein Vogelkopf mit langem Schnabel.

Ranu Kao

Er ist der größte Vulkan der Insel und eine der schönsten Naturlandschaften. Die Stille wird nur durch den Wind oder das Rauschen der Wellen und das Rauschen der Seevögel unterbrochen. Die Entstehung der Landschaft ist auf zahlreiche Ströme basaltischer Lava zurückzuführen, die vor etwa 2,5 Millionen Jahren austraten. Das Wort Rano (oder Ranu) bezeichnet jene Vulkane, die im Inneren Wasser gespeichert haben, wie zum Beispiel der Ranu Raraku oder Ranu Aroi. Das Wort Kau steht für Überfluss an Wasser. Und es ist genau die richtige Beschreibung dieses außergewöhnlichen Naturphänomens.

Es hat sich eine große Lagune gebildet, die weitgehend von schwimmenden Inseln aus einem Meter dickem Totora-Schilf bedeckt ist. Bis vor einigen Jahrzehnten war sie eine der Hauptwasserquellen der Insel. Das Innere des Kraters stellt ein großes natürliches Gewächshaus dar, das ein günstiges Mikroklima für die Entwicklung und Kultivierung vieler endemischer Pflanzenarten erzeugt. Innerhalb und außerhalb des Kraters wurden Höhlen, Zeichnungen, Fundamente von Häusern und sogar Überreste von Ahu oder heiligen Plattformen gefunden.  

Vinapu

So ist das südwestliche Küstengebiet von Rapa Nui bekannt: Vinapu. Erhalten sind zwei Ahu-Plattformen, die von Vinapu und Ahi Tahira, beide mit Moai- und Top-Knot aus der jüngsten Zeit. Ahu Tahira stellt das beste Beispiel für Felsingenieurwesen auf der Insel dar, wo die Steinblöcke geformt und dann an den Ort gebracht wurden, anstatt der natürlichen Form der Felsen angepasst zu werden. Dieses hohe Niveau der Felszeichnungen in Ahu Tahira macht deutlich, dass diese nicht in Rapa Nui oder Polynesien entworfen wurden. Die wahrscheinlichste Option führt dann zu den Inkas, die berühmt dafür sind, Meister des Mauerbaus zu sein. Es gibt Legenden, die sich auf die Ankunft dieser Völkergruppen beziehen. 

Halbinsel Poike

Berühmt für seine gigantischen Steinstatuen (über 600) und die Ruinen von gigantischen Plattformen, die in drei verschiedenen Kulturepochen errichtet wurden. Sie gehen auf die ersten beiden Perioden Tahai und Vinapu zurück, die vom englischen Kapitän Cook bewundert und beschrieben wurden. Die Mauer von Anakena blieb stattdessen bis 1987 verborgen. Die zur Herstellung der Statuen verwendeten Blöcke wurden wahrscheinlich von Hunderten von Männern angehoben und transportiert, wie ein vor etwa dreißig Jahren durchgeführtes Experiment zeigt. 

Maunga Terevaka

Hier ist der höchste Punkt der Insel, 511 Meter hoch, und bietet einen Panoramablick auf die ganze Insel, umgeben von der Unermesslichkeit des Pazifischen Ozeans. In der Vergangenheit gab es auf den hügeligen Hängen des Vulkans eine ausgedehnte Vegetation und auch eine große Bevölkerung. Terevaka muss für die alten Eingeborenen ein wichtiger Ort gewesen sein, wenn man die vielen gefundenen zeremoniellen Zentren betrachtet. Die zum Segeln verwendeten Kanus wurden wahrscheinlich hier hergestellt.

Strand von Anakena und Ovahe

Der Legende nach landeten an dieser Ostküste - und an dem größten Strand der Insel - die ersten Seeleute aus Polynesien. Um dorthin zu gelangen, müssen Sie eine kleine Straße entlang des mit Palmen bewachsenen Hügels nehmen. Sehr feiner und heller Sand, der in manchen Momenten der verschiedenen Jahreszeiten eine rosa Farbe annimmt. Es gibt auch Altäre mit Moai. Die gesamte Bucht von Anakena ist von großer historischer Bedeutung. Es wurden Siedlungen, Delfinknochen, antike Haken, Schildkrötenreste und - in der Nähe des Altars - Korallen- und Obsidian-Moai-Augen gefunden.

Der kleine Strand von Ovahe befindet sich unter einer Klippe, die eine kleine Höhle beherbergt. Auch hier sind die Gewässer reich an Unterwasserleben, Korallen und Fischen. Hier ist das Meer offener als in Anakena, es gibt gefährliche Strömungen und sogar kleine Haie: es ist besser, die Küste nicht zu verlassen.

Tauchen in Motu Nui

Das Fehlen von Plankton und die weitgehende Abwesenheit von Kontamination machen diese Umgebung besonders geeignet zum Tauchen und Schnorcheln. Das Wasser ist klar und transparent und die Temperatur zwischen 18 und 26 Grad macht dies zu einem unvergesslichen Erlebnis. Es gibt keine großen Korallenriffe, aber die wenigen Korallenarten sind spektakulär groß, wie z.B. die Porites lobata, die bis zu 5 Meter im Durchmesser wächst. In Motu Nui, wie auch in der Hanga-Roa-Bucht, können Sie in verschiedenen Tiefen tauchen und die Sicht auf das Wasser genießen.

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