Mit mehr als siebzig Inseln nördlich der Nordküste Schottlands liegen die Orkney-Inseln geographisch und kulturell nahe bei Skandinavien. Von einem konstanten Wind geschlagen, sind sie voller Zeichen der Vergangenheit, angefangen von den mysteriösen und prähistorischen Menhiren bis hin zu Burgen und Festungen. Und in Skara Brae entdecken Sie die Siedlungen aus der Jungsteinzeit von vor über 4500 Jahren, ein UNESCO-Weltkulturerbe.

Welche Sehenswürdigkeiten gibt es auf den Orkney-Inseln? Kirkwall, St. Magnus Kathedrale, Maeshowe und vieles mehr. Entdecken Sie die schönsten Orte auf den Orkney-Inseln mit einer Costa-Kreuzfahrt!          

Kirkwall

Die Hauptstadt der Orkney-Inseln besitzt dank ihres Wikingerherzens und der mittelalterlichen Straßen, die von der schönen nordischen Kathedrale St. Magnus aus dem 12. Jahrhundert dominiert werden, einen zauberhaften Charme. In den Augen der Schotten selbst muss Kirkwall lange Zeit eine weit entfernte und isolierte Stadt gewesen sein. Schließlich befand sie sich Ende des Jahres 1000 im Herzen der skandinavischen Kultur mit häufigem Austausch nach Island und nach England.

Der Name stammt aus der Altnordische Sprache, Kirkjuvagr, oder die Bucht der Kirche und leitet sich vom Bau der Kirche des Heiligen Olaf im 11. Jahrhundert ab. Seit 1811 haben bedeutende Interventionen die Hafenanlagen erweitert. Die Arbeiten wurden bis 1990 fortgesetzt, als der Hauptpier verstärkt und erweitert wurde. Im Jahr 2003 wurden die Arbeiten abgeschlossen, um die mehr als 140 Kreuzfahrten, die jedes Jahr in Kirkwall ankommen, besser unterbringen zu können. Von hier aus starten auch die zahlreichen Fähren zu den nördlichen Inseln der Orkney-Inseln sowie nach Shetland und Aberdeen.

An der Uferpromenade verläuft die Harbour Street, im Norden werden die Hafenanlagen erweitert. In der Mitte finden wir die wunderschöne Kathedrale St. Magnus und das Orkney-Museum. Entlang der Bridge Street und Albert Street befinden sich die besten Geschäfte der Stadt. Es sind mittelalterliche Straßen von großem Charme. Kirkwall ist mit etwa 9 Tausend Einwohnern die bevölkerungsreichste Stadt des Mainlands. Sie ist das Handelszentrum und die Verwaltungshauptstadt der Orkney-Inseln. Geschützt durch die Bucht genießt sie ein wahrhaft magisches Licht. An sonnigen Tagen (nicht sehr häufig) färben sich der Himmel und das Meer in ein sehr intensives Blau, wie Sie es vielleicht noch nie zuvor gesehen haben.

Die kleinen Straßen des Zentrums werden "wynds" genannt. Es wird empfohlen, sie zu Fuß zu durchqueren und in Ruhe in einer Bar anzuhalten, um Tee und einen leckeren "Scone" zu trinken. Wir befinden uns in einem entlegenen Winkel der Welt, das Leben verläuft langsamer, so sehr, dass man fast nicht merkt, dass die Stunden vergehen. Es ist jedoch nur recht und billig, sich etwas Zeit für einen Besuch der Kathedrale San Magnus zu nehmen, in der die vielfarbige Wirkung der roten und gelben Sandsteine wunderbar ist.

Ebenfalls sehenswert in Kirkwall ist das Orkney-Museum in der Nähe der Kathedrale, das voller Wikingerfunde ist. Auf der anderen Seite der Straße befindet sich dann der Grafenpalast und der Bischofspalast. Ersterer ist eines der schönsten Beispiele der französischen Renaissance-Architektur in Schottland, letztere ist älter und stammt aus der Zeit des Baus von St. Magnus. Hier starb 1263 der letzte König von Norwegen, Haakon IV., der auch die Sudreyjar oder Südinseln, die heute als Hebriden bekannt sind, beherrschte. 

Kathedrale St. Magnus

Sie ist die nördlichste Kirche Großbritanniens, weshalb sie auch "das Licht im Norden" genannt wird. Sie wurde 1137 von dem norwegischen Grafen Rognvald Kali Kolsson, dem Neffen des Heiligen, gegründet. Zusammen mit der Kathedrale von Glasgow ist sie auch die älteste Kathedrale Schottlands. Manche Touristen, die in die Stadt kommen, ohne etwas über die lokale Geschichte gelesen zu haben, neigen dazu, wenn sie nach dem heiligen Magnus fragen, diesen mit den Resten einer antiken Struktur auf der anderen Straßenseite zu identifizieren. Und sie sind überrascht, wenn die Leitfäden in die entgegengesetzte Richtung zeigen. Für eine fast tausend Jahre alte Kirche ist sie sehr gut erhalten. Es ist kein Zufall, dass sie eine der seltenen alten Kirchen ist, die von der anglikanischen Reformation verschont geblieben sind.

Der ursprüngliche Bau wurde in einem typisch romanischen Stil errichtet, aber spätere Ergänzungen wurden im gotischen Stil vorgenommen. Nach der Annexion der Orkneys an Schottland im Jahre 1468 kam die Kathedrale unter die Kontrolle des Bischofs von St. Andrews, es gab keine norwegischen Bischöfe mehr. Bei den Restaurierungsarbeiten wurde 1919 ein Skelett gefunden, dessen Schädel einen Schnitt hatte, der nach einer historischen Rekonstruktion demjenigen entsprach, den der Heilige Magnus erlitt, als er getötet wurde.

Bishops Palace und Moosie Toor

Wie bereits erwähnt, ist der Bischofspalast das älteste der beiden zerstörten Gebäude im Zentrum von Kirkwall. Der nicht weit von der St. Magnus-Kathedrale entfernt gelegene Palast wurde Mitte des 12. Jahrhunderts für Wilhelm den Älteren, Bischofsfreund und Kreuzzugsgefährte von Graf Kolsson, dem Gründer der Kathedrale, erbaut. Es wurde im Stil der norwegischen Königspaläste entworfen, mit einer großen Empfangshalle und einem Turm, der die Privatresidenz des Bischofs war.

Das erste wichtige Ereignis in der Geschichte des Gebäudes ereignete sich ein Jahrhundert nach seiner Einweihung, im Jahr 1263, als Haakon der Ältere starb. Der Palast blieb dann bis 1526 verlassen, als er in den Besitz von William, Lord Sinclair, überging. Doch schon bald musste er den Palast an den Bischof von Orkney zurückgeben. 1540 ließ sich der König von Schottland, James V., mit seinen Truppen hier nieder. Die erste größere Restaurierung wurde von Robert Reid, dem letzten mittelalterlichen Bischof von Orkney und Gründer der Universität von Edinburgh, durchgeführt.

Er war es, der den Moosie-Toor, den großen runden Turm an der Nordwestecke des Palastes, dem alten Bauwerk hinzufügte. Patrick Stewart plante eine ehrgeizige Renovierung, nach einem Projekt, das sich als nicht durchführbar und als Schuldenquelle erwies. Nach diesen Ereignissen kam es auch zu einem Volksaufstand. Man sagt, dass die gelbliche Farbe der Wände auf die Eier zurückzuführen ist, die die Bürger aus Protest gegen das Gebäude geworfen haben. Der Moosie-Toor und das Skelett eines Teils des Gebäudes sind alles, was vom Bischofspalast übrig geblieben ist.

Earl's Palace

Es wird als bestes Beispiel der französischen Renaissance-Architektur in Schottland gefeiert und ist zweifellos ein Stück architektonischer Exzellenz. Für die Menschen auf den Orkney-Inseln gilt sie jedoch als Mahnmal für eine der dunkelsten Episoden in der Geschichte der Orkney-Inseln: die Stewart-Dynastie.

Das Tankerness House und seine Gärten

Ein Palast aus der Zeit vor der Reformation, vielleicht das schönste Haus auf den Orkneys. Es befindet sich inmitten eines wunderschönen geschlossenen Gartens. Der Rasen ist groß und sehr gut gepflegt, mit einem Bereich, der einem Steingarten gewidmet ist, und einem an das Haus angrenzenden Bereich, in dem Heilkräuter angebaut werden. Im unteren Teil des Gartens befindet sich ein seltsames turmförmiges Gebäude, das als Groatie House bekannt ist. 

Orkney Museum

Im Inneren der schönen Struktur von Tankerness House befindet sich das Orkney-Museum, das in chronologischer Reihenfolge zahlreiche prähistorische Stätten anhand von Objekten aller Art zeigt. Ein Besuch dieses Museums kann eine gute Möglichkeit sein, mit der Erkundung der Insel zu beginnen. Große Zeugnisse sind dem Reliquiar des Heiligen Magnus, einem Holzsarg, vorbehalten, während die Exponate im oberen Stockwerk das häusliche Leben auf den Orkney-Inseln im Laufe der Geschichte greifbar machen.

East Mainland

Es stimmt zwar, dass es im östlichen Teil der Insel keine als Weltkulturerbe zertifizierte Stätte gibt, aber es mangelt nicht an Wundern, über die man staunen kann. Es gibt in der Tat ein Naturschutzgebiet mit Meereshöhlen, Stränden, historischen Stätten und charmanten Dörfern. Von Kirkwall aus in südöstlicher Richtung kommen wir in das Hafendorf St. Mary in Holm. Einst war es dank der Heringindustrie wohlhabend, aber erst der Bau der Churchill-Barrieren während des Zweiten Weltkriegs änderte die Situation. Jenseits der ersten Barriere befindet sich die hübsche kleine Italian Chapel, die von italienischen Kriegsgefangenen während des Konflikts errichtet wurde.

Schöne Robben und Vögel leben an den Stränden. An der Straße zur Halbinsel Deerness steht Dingieshowe, eine sandige Landenge mit einem Hügel, der einst Sitz eines Wikingerparlaments war. Weiter entlang der Küste offenbaren sich bezaubernde Ecken bis zur Bucht von Deerness und von hier aus, einem schmalen Pfad auf der Steilküste folgend, bis zur Stätte eines alten Klosters mit den Ruinen der Kapelle. Die malerische Landzunge von Mull Head ist im Sommer von Seevögeln überfüllt.

Scapa Flow Bucht

Auf dem Grund der Bucht verbirgt sich der vielleicht größte Schiffsfriedhof des Planeten. Alles lässt sich auf die Geschichte der Selbstversenkung der deutschen Flotte vor dem britischen Royal Navy-Stützpunkt Scapa Flow zurückverfolgen. Es war eine extreme Geste, sich den am Ende des Krieges auferlegten harten Regeln nicht zu unterwerfen. Erfahrene Taucher können in das kalte Wasser der Bucht eintauchen, um die vielen Schiffswracks zu entdecken. Scapa Flow war einst der mächtigste und sicherste Stützpunkt der britischen Flotte mit über zwanzigtausend Soldaten, die zeitweise hier stationiert waren.

Churchill Barriers

Es waren unter anderen italienischen Soldaten, die von den Briten in Nordafrika gefangen genommen und auf den Orkneys inhaftiert wurden, die die Churchill-Barrieren errichten mussten. Tausende von Betonblöcken wurden in die Kanäle zwischen den Inseln geworfen, um die Durchfahrt der deutschen U-Boote zu verhindern. Die Entscheidung wurde getroffen, nachdem ein U-Boot in der Bucht ankam und das britische Kriegsschiff Royal Oak mit 800 Mann an Bord versenkte. Exakt 66 Tausend Blöcke von je 5 bis 10 Tonnen wurden auf den Meeresgrund geworfen, um massive Stein- und Betonbarrieren zu errichten, auf denen dann erhöhte Straßen gebaut wurden, auf denen auch heute noch Menschen reisen.  

Lamb Holm

Hier fand das "Wunder von Lager 60" statt. Eine Geschichte, die die kleine Insel Lamb Holm mit den Italienern verbindet. Jedes Jahr kommen schätzungsweise hunderttausend Besucher hierher, um in der kleinen Italian Chapel  zu beten, einer weißen Kirche mit roten Rändern, die während des Zweiten Weltkriegs von einer großen Gruppe Gefangener erbaut wurde. Heute stellt sie ein Symbol des Friedens und der Versöhnung sowie der Schönheit dar. Es gibt keine Spuren mehr von dem Lager, das Hunderte von Gefangenen beherbergte. Es gibt jedoch immer noch eine Betonstatue, die den heiligen Georg und den Drachen darstellt, sowie die kleine Kirche. Sie entstanden dank des Talents von Domenico Chiocchetti, der ursprünglich aus Moena stammt. Er malte eine Madonna mit Kind, inspiriert von einer Heiligen, die er von seiner Mutter erhalten hatte.

An den seitlichen Fenstern illustrierte er die Heilige Katharina von Siena und den Heiligen Franz von Assisi. Das schmiedeeiserne Tor wurde von seinem Mitstreiter Giuseppe Palumbi, einem Schmied, gefertigt. Chiocchetti blieb auf der Insel, um die Arbeit zu beenden, selbst als die Soldaten befreit wurden. Und in den 60er Jahren kehrte er auf Einladung der Bevölkerung von Orcadi für eine Restaurierung zurück. Er starb 1999 im Alter von 89 Jahren, er sagte, er habe sein Herz auf dieser Insel zurückgelassen

West Mainland

Es ist das größte Gebiet der größten Insel der Orkney-Inseln. Die Hauptstraße verläuft von Kirkwall über die Scapa Distillery zur Südküste am Scapa Flow. Dort kann man parken und zur sandigen Waulkmill Bay hinuntergehen, von dort nach Orphir in die geschützte Bucht von Houton, die heute die Endstation der Fähre nach Lyness ist. Wenn Sie weiter zur Round Church und Earl's Buu fahren, stoßen Sie auf einen Friedhof mit den Überresten einer Rundkirche aus dem Jahr 1123. Wir befinden uns in der Nähe des Orkneyinga Saga Center, wo Sie Informationen über die Wikinger und die Orkneys finden können.

Das Hauptzentrum ist Stromness, am südwestlichen Ende der Insel. Ein bezauberndes Städtchen mit einer schmalen, kurvenreichen Hauptstraße, die einen Kilometer lang ist und von anderen schmalen Straßen gekreuzt wird, die bis zum Kamm hinter dem Zentrum hinaufführen oder Zugang zu den Piers am Meer bieten. Als ehemaliger Hauptsitz der Hudson Bay Company hat Stromness viele Bezüge zur nautischen Welt. Es gibt auch ein Tauchzentrum. Das Museum überblickt Hoy Sound, die außergewöhnliche Batterie von Ness, die während der Kriege zur Küstenverteidigung eingesetzt wurde.  

Stenness stones

Die vier Steine von Stenness oder Standing stones of Stenness befinden sich auf der Spitze eines Vorgebirges. Der Name Stenness stammt aus dem Altnorwegischen und bedeutet "felsiges Vorgebirge". Es handelt sich um dünne Platten von etwa 30 Zentimeter Dicke und etwa 5 Meter Höhe. Ursprünglich waren sie Teil eines elliptischen Kreises aus zwölf Steinen mit einem Durchmesser von etwa 32 Metern, der von einem in den Fels gegrabenen Graben umgeben war, der wiederum von einer Böschung mit Eingang im Norden umgeben war. Man geht davon aus, dass die Stätte bis 3000 v. Chr. zurückreicht.

Mainland

Die Hauptinsel von Orkney war in der Antike auch als Pomona oder davor mit dem Namen im alten Norwegisch, Hrossey oder Horse Island bekannt. Im Frühling und Sommer scheint die Sonne nie unterzugehen, Pflanzen und Wildblumen schmücken die Wiesen in tausend Farben und die Strände sind die Heimat der Seevögel. Kirkwall ist die Hauptstadt, Stromness ist eine Fischerstadt: dies sind die beiden Haupteingänge. Kirkwall hat einen von Fähren und Yachten stark frequentierten Hafen sowie die imposante Kathedrale St. Magnus. Stromland ist schön mit Steinhäusern und Schieferdächern, gepflasterten Straßen und einem kleinen Hafen. Überall erinnern Geschichten von Wikingern an eine faszinierende Vergangenheit.

Yesnaby Cliffs

Die Klippen über dem Meer, das Grün, das sich ins Blau stürzt, der Wind und die Vögel: das sind die Bilder, die Sie bei Yesnaby finden und die in Ihrem Herzen bleiben werden. Der Spaziergang entlang der Küste ist einfach unwiderstehlich, der Brough von Bigging erscheint sofort beim Anblick und scheint dieselbe Kraft zu haben wie die Sirenen des Odysseus. Etwas weiter oben erhebt sich dann das Castle of Qui Ayre, ein Brandungspfeiler mit einer wirklich bizarren Form, eine Art Bogen, der sich dank einer einzigen Felsplatte an die Küste klammert, auf die sich einige Draufgänger manchmal zu klettern wagen. 

Ring von Brodgar

Von allen Steinkreisen auf britischem Territorium ist der Ring von Brodgar der drittgrößte. Von den ursprünglich sechzig Steinen, die ihn bildeten, sind siebenundzwanzig übrig geblieben. Sie sind Teil eines geheimnisvollen Denkmals, auf einigen Steinen befinden sich antike Gravuren mit Runensymbolen. Die Stätte stammt aus der frühen Bronzezeit, etwa 2500 v. Chr. Er wurde auch Sonnentempel genannt (während Stenness der Mondtempel ist) und sein Kometenstein zeigt die Ausrichtung an. Die Stätte hatte wahrscheinlich eine religiöse oder rituelle Funktion und diente gleichzeitig als astronomisches Beobachtungsgebiet.

Maeshowe

Ein ausgesprochen suggestiver neolithischer Grabkomplex, eine der umfangreichsten Grabstätten mit 30 Tonnen Sandstein. Die Gräber sind so platziert, dass die zentrale Kammer während der Wintersonnenwende beleuchtet wird. Der Ort wurde von den Wikingern geplündert, die hier Inschriften und Gravuren hinterließen.

Lowrie's Water

Ein Paradies für jede Seevogelart, die hier eine ideale Umgebung vorfindet. Die kürzlich installierten Windturbinen auf dem nahe gelegenen Burgar Hill haben die Flugbahnen der Vögel, die im Wasser des kleinen Sees Nahrung finden, berücksichtigt. Das Gebiet ist ein Naturschutzgebiet, in dem die verschiedenen Qualitäten der Vögel von der Royal Society for the Protection of Birds überwacht und untersucht werden.

Birsay Moors

Die Moore der Orkney-Inseln sind ein wunderbarer Ort für einen Besuch, voller wilder, vom Wind gestreichelter Schönheit. Während des Sommers beherbergt dieser magische Ort Nester von Hühnern, Kurzohr-Eulen und eine wunderbare Vegetation, die von einer Sterntaucher-Art dominiert wird.

Marwick Head

Man geht hoch hinaus, und die Show ist fantastisch. Südlich von Birsey zeigen sich schon von weitem mächtigen, vom Meer geformten, zerklüfteten Klippen. Auf Meereshöhe gibt es unzählige Höhlen, in denen jedes Jahr Tausende von Seevögeln nisten. Auf dem höchsten Punkt der Landzunge steht das Kitchener's Memorial, ein zinnenbewehrter Turm mit quadratischem Grundriss zur Erinnerung an den Schiffbruch der Hms Hampshire, die 1916 mit 600 Männern an Bord, darunter der berühmte Lord Kitchener, sank. Der Wind verändert ständig das Panorama: vom Nebel bis zur hellsten Sonne.

Skara Brae

Das neolithische Dorf liegt an der Südküste der Skaill Bay im Gebiet von Sandwick, einer der meistbesuchten antiken Stätten der Orkney-Inseln, einem der wichtigsten prähistorischen Monumente Europas. Es wurde nach einem heftigen Seesturm 1868 entdeckt, als die Überreste von vier antiken Behausungen zum Vorschein kamen. In den 70er Jahren wurde festgestellt, dass die Besiedlung auf das späte Neolithikum zwischen 3200 und 2200 v. Chr. zurückgeht. Heute können Sie acht Häuser mit vielen noch sichtbaren Inneneinrichtungen besichtigen. 

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